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Andrewsarchus o "androsarcus"

El Andrewsarchus está emparentado con la oveja y la cabra, pero tiene piel de lobo. Era un mmífero gigante de la época. Tiene un metro de mandíbulas, y es carroñero. Vivieron en el Eoceno tardío.
Caminaba sobre cuatro patas cortas y un cuerpo largo, una cola larga, y los pies con los dedos con pezuñas. Tenía un hocico largo con grandes y afilados dientes y muelas planas que pueden haber sido usados para aplastar los huesos.
Tenía una longitud desde el hocico hasta la parte posterior de la pelvis de unos 3,4 m y una altura desde el suelo hasta el hombro o en medio de la espalda de aproximadamente 1,5 m. Probablemente pesaba alrededor de 1000 Kg.
Su dieta podría haber sido más omnívoro que carnívoros y aún no se sabe bien si era cazador o carroñero, ya que los dientes son más propios de un carroñero con dientes para triturar.
Esta considerado, junto al Megistotherium, el carnívoro terrestre más grande conocido hasta la fecha.

Allosaurus Europaeus.

En 2006 se descubrió los restos de un tipo de Allosaurus que vivía en Europa, concretamente los fosiles se descubrieron el Portugal. Las dimensiones eran similares , igual un poco más reducidas, que el Allosaurus fragilis (el Allosaurus más conocido). Las dimensiones eran de hasta 9 metros de longitud y 4 de altura pudiendo llegar a pesar 1.900 kg.
Vivió en Europa hace 155 millones de años, que corresponde al Jurásico.
Este dinosaurios era carnívoro bípedo con garras y patas masivas, balanceadas por su pesada cola. Su cráneo curvo provisto de dientes aserrados era característico de sus bajas crestas irregulares, sobre y delante de los ojos. A pesar de haber sido un temible cazador relativamente grande no pesaba tanto, lo mismo que un moderno rinoceronte indio.
Hasta la fecha los científicos no estan del todo de acuerdo con tratar los nuevos fósiles como una nueva especie de Allosaurio. Por ahora solo exiten dos el Allosaurus fragilis y Allosaurus jimmadseni (también más pqueño que el fragilis y con ás diferencias, ero de otra época al parecer). El Allosaurus Europaeus tendrá que esperar.

Veámos como cazaba el Allosaurus



Abajo se puede observar que lo continentes actuales tenían una posición diferente en el Jurásico, Europa y Norteamérica estaban practicamente unidas, con lo que se deduce que el fragilis y europaeus no vivían tan alejados unos de otros y por o tanto sus diferencias eran muy reducidas.


Oso cavernario


El oso de las cavernas u oso cavernario es una especie extinta de mamífero carnívoro que vivió durante el Pleistoceno en Europa.

El oso cavernario podía llegar a medir hasta 130 cm de altura en cruz y erguido hasta 3,5 metros. Su peso puede llegar a 700 kg. Rivaliza en tamaño con los modernos osos Kodiak y los polares; contemporáneo al oso cavernario existió en América otro género de úrsido denominado Arctodus (cara corta) el cual superaba en tamaño a estas tres especies de oso, aunque el oso de las cavernas sigue siendo por mucho el más popularmente conocido entre los úrsidos prehistóricos.

Los osos cavernarios son fáciles de diferenciar de los osos pardos (con quienes convivieron durante casi toda su existencia) por su morro menos pronunciado y su frente abrupta y hundida.
La especie apareció hace 250.000 años y se extinguió hace poco más de 10.000.
De todos los homínidos que los conocieron, los neandertales parecen haber sido quienes tuvieron una relación más estrecha con los osos cavernarios. Se han encontrado unas extrañas estructuras de piedra a modo de "sarcófagos" excavados en la pared, que albergaban en su interior uno o varios cráneos de osos de las cavernas, convenientemente alineados.



Curiosidad:
En mayo de 2005, un equipo de paleontólogos de California consiguió aislar parte del material genético de dos osos cavernarios.

Megalosaurus.


Megalosaurus fue un depredador de unos hasta 10 metros de largo y un peso de 1 t. Vivió en lo que ahora es Europa, América, Asia y África, durante el período Jurásico, hace 181 a 169 millones de años.
Entre sus presas se encontraban saurópodos, grandes animales prehistóricos, así como estegosauros y mamíferos.
Aparte de ser un rápido depredador, con velocidades que podrían alcanzar los 40 Km/h gracias a su estructura bien equilibrada, el Megalosaurus también obtenía su comida de carroñeo.
El Megalosaurus fue unos de los primeros dinosaurios descubiertos, Inglaterra 1818. En aquel entonces , y viendo los fósiles descubiertos, esos huesos eran enormes por lo que se le dio al Megalosaurus sus nombre (gran reptil).
La mandíbula del Megalosaurus poseían dientes largos y curvos, sujetos fuertemente a las encías para no perderlos en las luchas. Los dientes eran afilados con el borde irregular que funcionaban como una sierra. Desgarrando de una manera más eficaz a sus presas.
Por si fuera poco, este animal prehistórico poseía garras afilada con las que sujetaba y desgarraba la dura piel a las víctimas.

Torvosaurus


Torvosaurus (lagarto salvaje) vivió en el Jurásico superior (hace aproximadamente 145 y 150 millones de años, en el Kimeridgiano y el Titoniano), en lo que hoy es la formación Morrison de Norteamérica y la formación Lourinha de Portugal.

Con una longitud de hasta 12 metros, el torvosaurio podía superar las 3 t de peso. En el 2006, un maxilar casi completo encontrado en Portugal fue asignado al Torvosaurus tanneri. Medía 63 cm, mucho más que el espécimen americano de 47 cm que da una estimación para el cráneo de 88 cm. Basado en esto la estimación es de un cráneo de 108 cm para el espécimen portugués.Tenía una cola enorme, un cuerpo voluminoso, y los huesos muy fuertes. Sus brazos eran cortos y tenía garras afiladas.

El torvosaurus fue junto on el Allosaurus un gran depredador del momento. Posiblemente, también cazaba a las cría de saurópodos gigantes como el Diplodocus y Apatosaurus.

Torvosaurus está relacionada con el anterior Megalosaurus pero es aparentemente más avanzados

Mosasaurus


Estos reptiles estaban estrechamente emparentados con los varanos actuales y con las serpientes, y su forma corporal recuerda mucho a la de estos animales, aunque sus dimensiones eran descomunales, pudiendo crecer hasta 17 metros algunos parientes (Hainosaurus), y algunos ejemplares hasta 20 metros, lo que los convierte en los segundos depredadores mas grandes del mundo, superados por el liopleurodon, aunque la mayoría eran más pequeños, de entre ocho y diez metros de longitud. Todos los mosasaurios tenían colas largas y aplanadas lateralmente. Al contrario que los plesiosaurios, los mosasaurios usaban la cola como principal instrumento natatorio, y sus cortas aletas redondeadas servían casi exclusivamente como estabilizadores.


Cráneo de mosasaurio.El hocico de los mosasaurios era por lo general largo y lleno de dientes, incluso en el paladar; parece que tragaban a sus presas enteras, como las serpientes, ya que sus dientes no estaban hechos para masticar. Esto lo podían conseguir gracias a que en la mitad de la mandíbula inferior había una articulación que permitía abrir de manera increíble la boca, además de poder moverla hacia los lados.

Poseían un centenar de vértebras (aproximadamente cuatro veces más que los humanos), que al estar unidas entre sí por juntas articuladas, permitían a los mosasaurios desplazarse igual que las anguilas.

Los mosasaurios eran todos depredadores, pero hay evidencia de que explotaban nichos ecológicos distintos. Algunos fieles Globidens, que media unos seis metros y tenía dientes casi esféricos adaptados a triturar las conchas de los moluscos como almejas y mejillones.

Los mosasaurios eran vivíparos, como demuestran descubrimientos recientes, y es probable que hayan vivido en el mar toda la vida. Si hubieran quedado varados en la playa les hubiera sido muy difícil moverse debido a su cola aplanada, al igual que ocurre hoy con las serpientes marinas.





Mosasaurus del género de los saurópsidos mosasáuridos que vivieron en el Cretácico superior (hace aproximadamente 90 y 65 millones de años), en lo que hoy es África, Europa, Norteamérica y Nueva Zelanda.

Ceratosaurus


Los Ceratosaurus poseían cráneos con una estructura semejante a un cuerno en la parte dorsal del hocico, centralmente puesto en los nasales fundidos. Poseían los huesos del sacro fusionados (Synsacrum) y los huesos pelvianos se mantenían unidos juntos y a esta estructura. Una fila de pequeños nódulos óseos u osteodermos se presentaban bajo el medio de la espalda.

Los Ceratosaurus pudo haber competido con el Allosaurus y el Torvosaurus por las mismas presas (saurópodos gigantes Diplodocus, Apatosaurus y Camarasaurus), sin embargo este fue más pequeño con cerca de 6 a 8 metros en longitud, 2,5 en altura, y pesando desde 500 kilogramos hasta 1 tonelada; habría tenido ocupado un nicho ecológico separado de sus primos más grandes. Por otra parte, el Ceratosaurus tuvo un cuerpo más largo y flexible, con una cola con forma de la de un cocodrilo. Esto hace pensar que fue un mejor nadador que el Allosaurus y el Torvosaurus. Un estudio reciente de Robert Bakker demostró que el Ceratosaurus generalmente cazaba presas acuáticas, como peces y reptiles, aunque también tuvo potencial para alimentarse de grandes dinosaurios. El estudio además indica que a veces adultos y juveniles comían juntos. Esta evidencia es, por supuesto, muy debatible y marcas de dientes de Ceratosaurus son muy comunes en fósiles de grandes presas de dinosaurios terrestres. Otra teoría común es que el Ceratosaurus haya depredado primariamente en Dryosaurus, Camptosaurus, y otros ornitópodos, ya que parece un cazador solitario incapaz de derribar saurópodos adultos. Una alternativa es que el ceratosaurio comiera carroña de cadáveres de grandes saurópodos, desplazando a pequeños pequeños depredadores.



Ceratosaurus ("lagarto cornudo") que vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 152 y 145 millones de años, en el Kimeridgiano y el Titoniano, en lo que hoy es Norteamérica, África y posiblemente en Europa.



Ceratosaurus vs Allosaurus Youtube.

Stegosaurus.


El stegosaurus tenía una longitud de hasta 8,5 metros y un peso de 2 toneladas. El cuerpo, sostenido de forma obligada por cuatro patas acabadas en pezuñas, se estrechaba y achicaba hacia delante, hasta terminar en una minúscula cabeza alargada dotada de un pico débil y dientes pequeños de escasa capacidad masticatoria.

Las características más notables de este animal son sus cuatro púas de hasta 60 centímetros en la cola que servían de defensa que erguidas sobre el lomo del animal, éste parecería más grande aún a los depredadores como el alosaurio y el ceratosaurio y sobre todo, la hilera de anchas placas que coronaban su espalda. Su posición ha sido muy discutida en tiempos pasados, llegando a sugerirse que se distribuían paralelas sobre el lomo o incluso pegadas al cuerpo a modo de armadura. No obstante, los conocimientos actuales permiten asegurar que se distribuían en dos filas sobre el lomo, de forma alterna y en posición vertical. Su papel defensorio era despreciable debido a su escaso grosor y fuerte vascularización, así que probablemente tenían un papel más disuasorio que otra cosa.

El Stegosaurus ("reptil con tejado") vivia en el Jurásico Superior (hace aproximadamente 156 y 144 millones de años, en el Kimeridgiano y el Titoniano), en lo que hoy es América del Norte y Europa.



Se cree que las puas y las placas anchas del stegosaurus podían ser tintadas de vivos colores a voluntad del animal, bombeando sangre con fuerza hacia ellas, y pudiendo así tener un papel en el cortejo o aumentando su poder disuasorio.

Otra teoría las considera un instrumento termorregulador. Los dinosaurios son considerados animales de sangre caliente hoy en día, así que las placas no servirían para calentar el animal como se creyó en su momento, sino para enfriarlo.

Uro



El uro era un bóvido salvaje, del cual descenderían la casi totalidad de las especies actuales de ganado vacuno.
Originalmente el uro se distribuía por toda Europa, norte de África, y el Medio y Lejano Oriente. El uro habitaba en bosques y llanuras, preferentemente abundantes en agua y arbustos, por cuanto, como es de suponer, eran animales íntegramente herbívoros.
En el uro macho, la altura en la cruz era de 1,60 a 1,80 metros, pero se tienen registros fósiles de ejemplares de hasta los dos metros. En las hembras, esta medida no sobrepasaba los 150 centímetros. El rasgo más llamativo del uro macho eran sus prominentes cuernos doblados hacia arriba, con las puntas negras. En las hembras, éstos eran casi inapreciables a simple vista. En cuanto a su pelaje, era similar al de un toro de lid.

Como la mayoría de los ungulados, eran gregarios, agrupándose en extensas manadas, encabezadas por los machos y protegiendo a sus crías de sus depredadores naturales, que variaban según la zona en que vivían: así, en África y Asia eran los grandes felinos, mientras que en Europa eran los lobos y osos. De seguro entre uros y dichos depredadores debían librarse batallas similares a las que hoy enfrentan a leones y ñues o búfalos del cabo. Sólo al final de su vida, los machos abandonaban la manada, seguramente expulsados de ella por los jóvenes, en competencia por las hembras.

Por siglos se pensó que el uro y el bisonte europeo-dicho sea de paso, también al borde de le extinción-eran variaciones de una misma especie. Tras el detallado análisis de registros fósiles de ambos, se ha comprobado que no es así.

Al igual que la moa o el pájaro elefante, el mamut, arctodus, y elasmotherium, hablamos de una especie de origen prehistórico, que surgió con todas sus características hace no menos de dos millones de años.

Entre sus depredadores se contaban los lobos, y osos, y en zonas de Oriente Próximo y África, los leones, tigres, leopardos u lobos euroasiaticos actuales, o el arctodus o Smilodón. También el hombre de Cromañón.

Pulmonoscorpius.


Pulmonoscorpius Kirktonensis, es un escorpión gigante que vivió durante el Carbonífeo. Este animal prehistorico podía llegar a pesar 15 kg y medir 1 metro de longitud con una similitud superficial a los escorpiones modernos.
Se cree que el motivo del enorme tamaño se debe a la mayor cantidad de oxigeno contenida en la atmósfera del carbonífero. Actualmente el porcentaje de oxigeno en la atmósfera es de 20 % y en aquel entonces era del 35 %.
El Pulmonoscorpius era un gran depredador diurno. Cazando sus presas gracias a su rapidez y a su aguijón . Aguijón comparativamente mucho mayor al del los escorpiones actuales. Debido a su gran tamaño, se piensa que comieron pequeños tetrápodos.
Dado que los mamíferos no habían evolucionados en la época del Pulmonoscorpius Kirktonensis, el veneno era inofensivo para los mamíferos.

Velociraptor


Para ser un dromeosáurido el velocirráptor era relativamente pequeño, los adultos alcanzaban una longitud de 2 m, y aproximadamente 0,5 metro de altura a la cadera, pesando cerca de 15 kg. El cráneo, de unos 25 cm de largo, tenía una forma única curvada hacia arriba, con una superficie superior cóncava y una inferior convexa. Las mandíbulas estaban alineadas con 26 ó 28 dientes en cada lado, el borde posterior de cada diente era marcadamente aserrado.
Pero de todas las características que hacían del Velociraptor un asesino eficiente, sus garras curvadas y afiladas eran las más peligrosas. Situadas en el segundo dedo de cada pie, estas garras tenían una punta muy fina y estaban aplanadas lateralmente, como las garras de un gato. Cuando el Velociraptor corría, mantenía las garras tensadas hacia atrás de manera que no rozaban el suelo y no perdían su filo.
Cuando el Velociraptor atacaba, la garra podía proyecarse hacia delante y hacia abajo a la vez que hadba una fuerte patada. De esta forma, la garra podía actuar como un cuchillo afiladísimo y provocar largos y profundos cortes en sus presas, que probablemente se desangrarían hasta morir.
Velocirráptor es bien conocido en su papel como un cruel y astuto asesino pudiendo atacar a pequeñas crias de dinosaurios mayores como el Triceratops.

Velociraptor (lat. "ladrón ágil"), en castellano velocirráptor, es un género de dinosaurios terópodos dromeosáuridos que vivieron durante el Campaniano, hacia finales del período Cretácico, hace unos 70 a 65 millones de años. En la zona continental que corresponde a Europa y Asia.


IGUANODON


Fue uno de los animales prehistóricos más conocidos, de los primeros dinosaurios encontrados. Su nombre es Iguanodon que lo podemos traducir como Diente (del griego odontos) de Iguana, por su parecido. Cuando se descubrió el Iguanodon, los dientes de este recordaron a los de una iguana, pero 20 veces más grandes. De hecho, en un principio se le iba a llamar Iguanosaurus, pero se desestimó la idea porque si había alguna especie que debía llamarse Iguanosaurus, sería en concreto la iguana que conocemos y que vive actualmente. Pero dejemos esto.

La especie más conocida es I. bernissartensis. Un Iguanodon de esta especie podía alcanzar los 13 metros de longitud y superar las 3,5 toneladas. Más o menos como un elefante africano de tamaño medio.
Era un gran herbívoro que vivía en grupo, trasladándose con sus 4 patas en busca de una zona con alimento. El peso de su cola le permitía enderezarse momentáneamente sobre sus dos piernas traseras para poder alcanzar las hojas o frutos más frescos.

Creo que el ejemplar de la imagen está un poco sobredimensionado....

Entre las características de este dinosaurio encontramos el pulgar. Un gran pulgar que terminaba de forma puntiaguda. La falange del dedo gordo está muy desarrollada y constituía una herramienta perfecta para romper frutos o semillas; una garra perfecta para defenderse de depredadores como el terrible baryonyx u otros iguanodontes y algunos expertos consideran la posibilidad de que pudiera contener una glándula venenosa que, una vez herida la piel, permitiera envenenar a su adversario.

Una curiosidad sobre esta garra es que los primeros en describir la especia, en descubrir los fósiles de este animal prehistóricos colocaron la pieza sobre el hocico. Luego más tarde se dieron cuenta que su lugar era el del pulgar.

Se cree que estos saurios vivían en grupos de varios individuos, de centenares. Ya que se ha encontrado varios cuerpos de ejemplares juntos. Hecho que solo se explica si se baraja la idea de que se encontraban juntos en el mismo lugar y en el mismo momento. Además, es sabido que muchos herbívoros que viven actualmente, están juntos para aprovechar la seguridad que ofrece la manada o el grupo en general.


Existieron en el Cretácico, en lo que hoy es Europa, Asia y Norteamérica, hace unos 125 millones de años, pero que en aquel entonces, estos continentes se encontraban próximos y  era “fácil” pasar de uno al otro.




En el vídeo sale un Carnotaurus, y si no me equivoco, estos aun no había aparecido en la Tierra después de que el Iguanodon se extinguiera.

ALLOSAURUS



El Allosaurus, junto al T.Rex, es uno de los terópodos mejor y más conocidos de la historia. Es un género que presenta unas cuantas especies muy bien descritas como el A. fragilis, el A. europaeus o el A. atrox.  Este gran saurio fue un superdepredador que vivió en el norte de lo que hoy es América y, como buen superpredador, contaba con eficaces herramientas de caza y un tamaño suficientemente grande como para estar por encima de otros depredadores que competían por sus  recursos... quizá, y en esto no estoy seguro... sí había uno depredador capaz de hacerle frente, el Torvosaurio.

Algunas estimaciones del tamaño del Allosaurus sugieren que se encontraba cerca de los 9 metros de longitud, 4 metros de altura y más de 2 toneladas de peso. Ciertamente, lo podríamos ver un poco pequeño si lo comparamos con otros terópodos como el T.Rex o el Giganotosaurus, pero a la hora de cazar, fue el más grande. Se piensa que fue buen, que digo buen, el mejor cazador de todos y, que entre sus presas, encontraríamos a los animales más grandes y mejor acorazados de la tierra…. Como el masivo y protegido Stegosaurus y saurópodos como el Diplodocus.  Aunque se cree que podían cazar estas presas en pequeños grupos, la idea generalizada es que actuaban de forma solitaria y que solo permitían comer de su presa a otros ejemplares más grandes o a los más pequeños una vez se hubieran saciado.

Cleveland-Lloyd Dinosaur Quarry
 Además, los ejemplares pequeños debían ir con cuidado ya que los Allosaurios más grandes podían cazarlos. Eso es lo que posiblemente pasó en Cleveland-Lloyd Dinosaur Quarry, una cantera donde se han encontrado hasta 15.000 huesos fosilizados y bien conservados de diferentes dinosaurios. Por lo visto, hace 150 millones de años, existía en ese lugar unas arenas movedizas bien profundas. Cuando un Allosaurus observaba una presa muerta flotando en el engañoso terreno, se adentraba y acababa muriendo o tan débil que atraía la atención de otros Allosaurios que al intentar aprovecharse de la situación, también acababa atrapados y muriendo en la trampa natural. De ahí que existan tantos huesos y tanta información sobre este animal prehistórico.

La forma del Allosaurus, no era muy diferente a la de otros terópodos: dos patas traseras tremendamente fuertes, las delanteras pequeñas acabadas con 3 garras, una robusta y pesada cola que le servía de contrapeso y un cabezón con una enorme boca y llenas de dientes (hasta 60). Realmente, si algo habría que destacar sobre este terópodo es que aun teniendo un gran cráneo (pudiendo llegar a 1 metro de longitud)  era pequeño en proporción al cuerpo. Por ejemplo, el T.Rex, el terópodo por excelencia tenía un cráneo de 1,5 metros de longitud… un 50% más grande. Pero bueno, esta característica le proporcionaba agilidad, resistencia y rapidez. Algo ideal para cazar grandes saurios como el que se ve en el vídeo inferior.



Con los años, el peso del Allosaurus aumentaba y su modo de caza se centraba más en cazar en emboscada más que en grandes carreras.


Por último, destacar un rasgo único del Allosaurus. Todas las especies de este género tenían unas protuberancias óseas sobre los ojos. Unas cejas que cubrían sus ojos del sol o los protegían de posibles daños producidos en la caza o en la lucha territoriales.

PAREIASAURUS


En lo que ahora es África, que en aquel entonces era un cumulo de tierras antiguas donde no se podían distinguir bien los continentes, apareció el prehistórico género de los Pareisaurus. Unos robustos animales, grandes como búfalos con patas cortas pero fuerte y cuerpos masivos,  robustos y pesados. Eran vegetarianos y tenía dientes pequeños preparados para masticar el alimento.
Los más grandes superaban los 3 metros de longitud y los 600 kg de peso, aunque algunos aseguran que podría llegar a las 2 toneladas..... personalmente no creo que pasara de 1 tonelada.


Entre sus características encontramos:

Primero, las placas óseas que recubren la espalda, sobre todo alrededor de la columna a modo de protección.

Segundo, los Pareiasaurus era un reptil  anápsidos. Los anápsidos son aquellos que tienen un cráneo sin fenetraciones, y fenestraciones son las aberturas que hacen que el cráneo pese menos, que sea más ligero.

Si juntamos las dos características: un cráneo pesado típico de los anápsidos y unas protecciones oseas en la espalda, ¿os hacéis una idea de qué animal tiene estas dos características?.... os enseño una imagen a ver si lo acertáis.



Arriba el Pareiasaurus
abajo la tor....


En efecto, según los expertos, un ancestro de las tortugas fue el Pareiasaurus. Un animal que vivió hace 300 millones de años en el Pérmico. Recordemos que fue en esa época de la Tierra cuando aparecieron los primeros reptiles. La formación de huevos con cascarón, facilitaron que los animales prehistóricos se pudieran alejar de unas aguas llenas de grandes depredadores como el Mosasaurus.

DIMETRODON.


En el pérmico inferior, hace 270 millones de años, en lo que hoy es Norte América y Europa, que en aquel entonces estaban juntas, aparecieron y se desarrollaron los primeros reptiles.

Los anfibios fueron capaces de crear un huevo con cáscara y ese pequeño cambio les permitió alejarse de las aguas prehistóricas y diversificarse en diferentes reptiles.

Uno de los animales más llamativos y más importantes de la época, uno de los más agresivos y que probablemente se trató del superpredador, era el Dimetrodon. Un fiero reptil de hasta 3 metros de largo y con una característica vela; una aleta formada por el alargamiento de las vértebras costales que le nacía de la espalda y que estaba recubierta de piel dura y antigua que cumplía dos funciones:

Por una parte, la vela le proporcionaba un aspecto de ser más grande, de intimidar. Pero no a sus posibles depredadores, que no los tenía, sino a los de su propia especie. Esta aleta le servía para evita un enfrentamiento encarnizado cuando se quería saber quien era el macho alfa, ya que un enfrentamiento así, pobablemente acabaría con la muerte de uno o de los dos.

La otra función es la termoreguladora. Igual que los elefantes cuando tienen calor mueven sus orejas, el dimetrodon tenía esta vela, llena de capilares sanguíneos que le ayudaban a calentarse o a enfriarse.

Otra de las características es su dentadura. Tenía una enorme cabeza y una enorme boca repleta de diente.



En su dentadura encontramos dos tipos de dientes: dientes pequeños y dientes grandes. la verdad es que parecen sin relación entre ellos, pero mientras unos sirven para desmenuzar, otros sirven para desgarrar. Además tenían los bordes aserrados que le permitían desgarrar la carne de sus presas. Su nombre : DI (dos) METRO (medida) ODON (dientes).

Un saurio reptiliano de cola corta. Mientras caminaba despacio se tambaleaba pero esto no le impedía correr, era capaz de alzarse sobre sus patas y desplazarse rápido cuando tenía que cazar o salir huyendo de algún ejemplar más grande de su especie.
Julio Verne

Este animal prehistórico no fue un dinosaurio en sí, podríamos decir que se parecería al dragón de Komodo pero con una cresta que le recorría la espalda y con una cabeza mucho más grande y más potente. Aunque las características de los reptiles no estaban definidas. Ya que el Dimetron fue uno de los primeros reptiles.

El Dimetrodon es conocido desde hace años, de hecho, Julio Verne ya lo incluyó en su novela "Viaje al centro de la Tierra". Una obra que aunque inexacta, es un referente en la novela fantástica y que despertó el interés por la aventura y por el afán de conocer otros mundos pasados en el mismo mundo en el que vivimos ahora.



MASTODONSAURUS

Mastodonsaurus. Si os fijáis, este antiguo saurio, tiene un nombre que empieza de igual manera que el de Mastodonte. Masto, hace referencia a mamas, a senos. En el caso del mastodonte, es porque quien le puso nombre, le pareció que las protuberancias que los mastodontes tenían sobre la cabeza, parecían dos mamas… por cierto, se confundió y nombró a mamuts y mastodontes de igual manera. Pero eso es otra historia.

En el caso del Mastodonsaurus, sabemos que saurus es lagarto, odon diente y masto mama, algo así como “mamífero o dientes para amamantar”… no sé, si un día lo sé exactamente, lo pondré aquí. Por ahora lo traduciré como “El saurio con dientes de mamífero”
En fin, este animal prehistórico fue un antiguo anfibio del género de los  temnospóndilos, anfibios cuyo nombre significan vertebras cortas, y es que como es observa en el esqueleto fosilizado de la imagen, el nombre está totalmente justificado.

Mayormente acuático y poco aficionado a salir del agua, el Mastodonsaurus cazaba peces y pequeños anfibios. Tenía una cabeza enorme, desproporcionadamente grande comparada con el tamaño de su cuerpo. De longitud, desde el morro a la punta de la cola, alcanzaba los 5 metros, quizá algún ejemplar algo más, y su cabeza superaba los 1,25 metros (5:1 = 4). Para hacernos una idea, un cocodrilo marino de 5 metros tiene una cabeza de 70 cm (5/0,7 = 7,2).

Y ya que lo compramos con cocodrilos, podemos decir que tenía los ojos donde también los tienen colocados estos, en la parte superior del cráneo. Tener los ojos salidos en la parte superior del cráneo facilitaba al mastodonsaurus permanecer al acecho de sus presas con prácticamente todo el cuerpo sumergido bajo el agua, únicamente se veían sus ojos y sus fosas nasales.

Por tanto, simplificando un poco, podemos decir que este saurio vivió en el triásico, que parecería un cocodrilo cabezón con dientes pequeños, patas cortas y flojas que hacen pensar que apenas salió del agua. Por tanto nació, se reprodujo y casi siempre murió dentro de los lagos, ríos y pantanos en los que vivía.



MAMUT Mammuthus

Ya conocidos por todos pero un animal prehistórico que debemos del que debemos hablar. El mamut lo hemos visto en infinidad de películas y dibujos, desde 10.000 ac hasta los dibujos Ice Age.
Se sabe bastante de este animal miembro de la familia de los elefantes, y en parte gracias a que su extinción se produjo hace 4.000 años. De hecho, se han encontrado huesos en muy buen estado e incluso, hace poco, se ha encontrado tejido congelado con sangre en los músculos helados de un individuo muerto en Siberia, posiblemente el último reducto de los últimos mamuts.

De las numerosas especies comprendidas en el género de los Mammuthus, es el Mamut del rio Songhua (Mammuthus sungari) y el más pequeño el Mamut de Cerdeña con un tamaño similar al rinoceronte actual.
El mamut más grande pudo superar los 5,5 metros de altura y las 17 toneladas con una longitud total de 9 metros. Para hacernos una idea, vamos a compararlo con el elefante africano, el terrestre vivo más grande. El elefante africano de la sabana más grande mide 4 metros de altura, hasta 7 metros de largo y 12.000 kg… pero este es un tamaño que pocos machos alcanzan.

A diferencia del mastodonte que tenía la cabeza plana, el mamut tenía una cabeza abombada, que le proporcionaba un aspecto más grande. Era pesado y recubierto por dos capas de pelaje. La exterior de pelos gordos y largos de casi medio metro. Un pelaje que le aislaba del crudo invierno del norte en las épocas de glaciación. Interiormente contenía un pelaje más suave que le calentaba, su propia camiseta de felpa.

Los cuernos fácilmente superaban los 5 metros de longitud al igual que la trompa. Por cierto, actualmente, se encuentran muchos cuernos en las costas de Siberia que trabajadores buscadores de marfil, tratan de encontrar y desenterrar los colmillos como una posibilidad legal a la ilegal y cruel de los cazadores furtivos que cazan a los elefantes africanos para conseguir sus colmillos.

A parte del tamaño y del pelo, otra diferencia entre el elefante africano y el mamut eran sus orejas. Mientras las orejas del elefante son grandes para disipar el calor corporal, las orejas del mamut eran pequeñas para así mantener mejor el calor corporal.
Con sus largas trompas arrancaban las ramas ramas de los árboles que le servían de alimento llegando a ingerir los 180 kg de vegetales.

Vivían en manada, con grandes matriarcas que superaban los 70 años de edad.  Entre ellas las mamuts viejas y las jóvenes cuidaban a los mamuts recién nacidos que podrían ser presas de lobos, hienas o dientes de sables. Aunque se cree que el verdadero depredador de estos fantásticos animales prehistóricos, símbolo de una época antigua donde nuestros tatarabuelos se las tenían que ver con una naturaleza salvaje y fría, el depredador causante de su desaparición fue el hombre…. Qué raro verdad?





LIOPLEURODON.



Si viéramos a este dinosaurio acuático, a este reptil marino de finales del Jurásico, no nos cabría la menor duda de que se trataba de un cazador formidable. De que era un gran depredador que reinó en mucho de los océanos antiguos sobre los otros animales prehistóricos.

Su principal característica era su tamaño. Era enorme, y la especie más grande, Liopleurodon ferox, alcanzaba los 13 metros de longitud y un cráneo de 1,80 metros. Rivalizando con otros grandes depredadores de la prehistoria como el Dunkleosteus o el Mosasaurus.

Actualmente se sabe que el temible Depredador X, fue también un Liopleurodon, que pudo llegar a los 15 metros de longitud, rivalizando así con el otro mayor superpredador: El Megalodón.
Su otra característica era su dentadura, llena de dientes afilados especializados en la captura de escurridizas presas: grandes peces, tiburones pequeños, calamares gigantes y otros reptiles marinos como las especies del género Ichthyosauria.




Los otros dos rasgos significativos eran:

Primeramente tenía cuatro aletas que hasta ahora se pensaba que utilizaba  para nadar.  Pero los últimos años, después de investigar la forma hidrodinámica del cuerpo, se llega a pensar que únicamente tenía dos aletas natatorias (delanteras) y las otras dos utilizaba como a modo de timón.

El otro rasgo significativo fue su capacidad olfativa, según su morfología, se piensa que tenía una capacidad olfativa muy desarrollada, más que los tiburones actuales que son capaces de detectar una gota de sangre en una piscina llena de agua.



DEPREDADOR X.... AHORA YA TIENE NOMBRE


Al final del 2012 se corroboró ya lo que era algo evidente desde hace 6 años: el Depredator X, cuyo nombre contenía la "X" como símbolo de incógnita por no saber el lugar taxonómico de este monstruo , ha sido por fin, clasificado dentro de la gran Familia de Pliosauridae. Vamos, que era un Pliosaurio (grandes reptiles acuáticos) y más concretamente la especie llamada Pliosaurus funkei.

El Pliosaurus funkei  fue uno de los depredadores más grandes que jamás hayan existido, y como otros Pliosaurus tenía unas fauces enormes. Este bicho prehistórico de casi 50 toneladas, medía hasta 15 metros y su boca 3 metros. Y dentro de se encontraban más de 100 dientes afilados y de hasta 30 cm.

Como otras especies de la misma familia, el Pliosaurus funkei o depredador X tenía un cuello robusto y corto, una cabeza enorme (como hemos visto) y cuatro aletas. Además según algunos expertos, este animal prehistórico pudo morder hasta 4 veces más fuerte que el Tiranosaurio Rex, realmente lo dudo. No está hablando de un poco más, sino 4 veces más.... cuando del Tirano se supone que era de las mordeduras más fuertes que jamás han existido. Si el T.Rex llegaba a las 4 toneladas por cm2, el Depredador X llegaría a las 16 toneladas.... dudo pues que los dientes resistieran tanta potencia. En fin, dejemoslo en que tenía una de las mordeduras más potentes del mundo prehistórico.



Su cuerpo estaba preparado para atrapar grandes presas, no como el estilizado Elasmosaurus. El Depredador X era ágil y fuerte, con una supermordida, de hecho, algunos piensan que podría competir incluso con el mismísimo Megalodón en el puesto de superdepredador rey de todos los tiempos.

Sobre la forma de desplazarse, se piensa que las cuatro aletas no las utilizaban para impulsarse. De hecho, con dos tenía suficiente para moverse. Las otras se utilizaban como timón. Así que, aun siendo enormes, este reptil marino tenía una agilidad sorprendente.

El Depredador X reinó en los mares del Jurásico hace 147 millones de años.

PTERODÁCTILOS


¿ Habéis visto las alas de un murciélago? Las alas de este mamífero volador son diferentes a la de las aves. Son alas de piel, membranas entre los dedos alargados que actúan como las alas de los pájaros.

Pues del mismo modo estaban formadas las alas de los Pterodáctilos. Que cuyo nombre significa dedos alados. Y si nos fijamos en las imágenes, veremos como existe un dedo largo del que sale una piel membranosa y elástica que haría el papel de las plumas rémiges de las alas de las aves.

El Pterodactylus es un género, y de las especies que lo componen (27 especies) , podríamos decir que eran relativamente pequeñas. No superaban los 1,5 metros de envergadura alar las más grandes y su peso rondaba los 3 kg, por tanto no era muy pesado.

Las cabezas del Pterodáctilo era alargada, con un pico de casi medio metro. Pero no era un pico como el de las aves de ahora, sino un pico dentado. Lleno de numerosos y pequeños dientes. Esta, entre otras es una de las características que sirven para diferenciar entre reptiles voladores y aves cuando las diferencias no están claras... por ejemplo en el caso de los Archaeopteryx.

Se cree que este animal prehistórico volador vivía cerca de lagos y de las costas de los antiguos mares. Su pico ganchudo y sus pequeños dientes afilados, junto los los fósiles encontrados dan a entender que su dieta eran básicamente pequeños peces. Su forma de alimentarse sería parecida a la de las gaviotas actuales.
La última característica a destacar de los Pterodáctilos era su cresta. Una cresta que tenía, según se cree, una función sexual. Un símbolo de poder y capacidad reproductiva.


Vivieron en África y Europa en el Jurásico.