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EL CURIOSO CAMARASAURUS



Como su nombre indica (Camarasaurus) proviene de cámara.... pero no de la cámara de hacer fotos, sino de la cámara como oquedad, como el hueco o espacio cubierto. Esto hace referencia a dos peculiaridades óseas, dado que es lo primero que se ve: las vértebras, aun siendo robustas, son bastante huecas por dentro y, por otra parte, el cráneo era bastante cuadrado y sus fosas nasales eran enormes, dando la sensación de tener un cráneo bastante hueco o vacío.

En la imagen se observa un gran hueco en su cráneo, pero este no albergaba
un gran cerebro.

¿Pero, antes de seguir, qué era un Camarasaurus?

Era un herbívoro, un gran vegetariano de 18 metros de largo y 18 toneladas. Un saurópodo alargado como el Diplodocus o el Argentinosaurio. No era tan grande como ellos, incluso para ser un saurópodo, tenía un cuello y cola bastante corta. No obstante, el cuerpo era muy robusto, y por eso los expertos calculan que podía llegar a las 18 toneladas.
Vivió hace 150 millones de años en lo que hoy es América del Norte.
Otra curiosidad es que cuando los paleontólogos montaron sus huesos, observaron un abultamiento de los huesos de la cadera. Se ha especulado sobre esto, y por lo visto pudiera ser que se tratara de otro cerebro, en la cadera, no en la cabeza... lo repito: otro cerebro en la cadera. En fin, otro cerebro o un gran plexo nervioso.... en eso aun no hay un consenso total.

La otra curiosidad que podemos destacar es la forma abovedada del cráneo. Lo expertos consideran que esto le servía como caja de resonancia para crear un efecto sonoro que podría servir para comunicarse con otros Camarasaurus. Me imagino a un Camarasaurus, avisando del ataque de un grupo de allosaurus, con una especie de sonido nasal similar a la de los grandes buques de hoy cuando entran a puerto.

https://www.sideshowtoy.com/
 Algunas cosas más:
El Camarasaurus no podía colocarse sobre sus patas traseras.
Sus patas delanteras tienen garras capaces de dar un buen zarpazo a sus atacantes.
Analizados sus dientes, se piensa que comía vegetales más duros que el Diplodocus.
Vivió en el Jurásico.
Para facilitar la digestión, podría tragar piedras, como hacen actualmente algunas aves y otros herbívoros.


EPANTERIAS AMPLEXUS.



El Epanterias Amplexus, es probablemente el Allosaurus más grande de todos. Y digo probablemente porque son muchos los expertos que no consideran los restos encontrados como una especie diferente a los allosauros ya existentes. Pero es normal, los únicos huesos que se han encontradas son, 3 vértebras, un coracoides (una parte del cuerpo cerca del hombro) y algún metatarsiano (vamos, algún dedo). De estos fósiles, después de analizarlos los expertos, se ha llegado a la conclusión de que eran allosaurus, y que eran bastante grandes, incluso más que el Saurophaganax o el Allosaurus Fragilis.

El Epanterias Amplexus, fue un terópodo (como casi todos los terópodos, carnívoros y bípedos) alosáurido de América del Norte que vivió al rededor de hace 150 millones de años... en el Jurásico superior.

En cuanto a sus dimensiones, las medidas varían entre los 12 y los 16 metros. Respectivamente, la primera estimación  correspondería a aquellos que piensan que se trataba de únicamente grandes Allosaurus Fragilis. Las medidas entre 14 y 16 metros son estimaciones de aquellos que opinan que se tratan más bien de una especie diferente.

Tomemos por ejemplo el caso del T. Rex. El Rex mide 12,5 metros de longitud. En cambio el Epanterias Amplexus puede llegar a los 14 metros según algunas estimaciones, no obstante, los más conservadores admiten que pudo llegar a 12 metros.

La altura de uno y de otro es de unos 4 metros de altura hasta las caderas. Casi naaaaa. Si se pone erguido probablemente llegara a los 6 metros de altura. Y si hablamos de peso, este ronda entre las 4 y las 5 toneladas.



Ya solo viendo los datos nos hacemos una idea de sus proporciones. De hecho, se considera el más largo de todos los allosáuridos, y más grande y pesado que el Allosaurus Fragilis... si de verdad es una especie diferente de allosaurido.

En una vista rápida, diferenciaríamos al Epanterias Amplexus del T.Rex porque por ejemplo, este primero tiene la cabeza más pequeña que el segundo. Otro rasgo característico es que el T.Rex tiene bracitos, en cambio el Epanterias Amplexus tiene unos brazos más largos y con unas garras enormes.
Si tuvieramos rayos X, veríamos que el cráneo del T. Rex tiene un cráneo mas compacto, su mordedura era más fuerte, y el cráneo que sostenía esos músculos, debía de ser compacto. En cambio, el Epanterias Amplexus tenía un cráneo más ligero, aunque la parte superior de su cráneo estaba bien sujeta a un potente cuello y asestaba una mordida con los dientes superiores a modo de hacha dentada.

Entre sus comidas favoritas encontraríamos a Camptosaurus, Diplodocus y Stegosaurus... de los herbívoros más grandes de todos.

DIMORPHODON.

Imagen extraída de http://sash4all.deviantart.com/

Dimorphodon nombre que viene del griego y literalmente traduciremos como di "dos", morphe, "forma" y odon, "diente"; "dientes de dos formas". Siempre me han gustado esos nombres porque son fáciles de recordar, y nos dan pistas sobre alguna de sus características encontradas.

El Dimorphodon, era un saurio prehistórico de pequeño tamaño. Aunque hay que tener en cuenta que pequeño tamaño en aquel entonces era de 1,5 metros. Pero comparado con el Quetzalcoatlus de casi 10 metros de envergadura, el Dimosphodon, era como para un condor una paloma.

En fin, esto del tamaño es curioso, o igual no tanto.... Pero mientras en la literatura científica este saurio volador se quedaba en los ya mencionados 1,5 metros de longitud, en la película de Jurassic World, llega a 3 metros de envergadura. ¿Que no os lo creéis? ¿Argumentais que la película está hecha cumpliendo rigurosamente los descubrimientos bien acreditados por la ciencia, o que no hay intención de exagerar para sorprender más y vender más?... pues aquí la prueba.



Bueno, pero no seamos crueles, la verdad es que gracias a películas como estas, muchos niños jóvenes y adultos empezamos a interesarnos y a sumergirnos en el mundo de los dinosaurios. Es una especie de labor social..... pero bueno, dejemos la película que ya hablamos de ella hace tiempo y aun no está estrenada.

¿Qué era el Dimorphodon? Pues por las pruebas y representaciones que he observado, podría decir que se trataría de una especie de lagarto volador.... una especie de cocodrilo con alas y con la cara de un Tiranosaurio Rex.

Aun siendo volador, su cuerpo y sobre todo el cuello, era robusto y fuerte. Por lo que cabe pensar que tampoco era de hacer maratones voladoras. El cuello robusto respondía a un motivo (en la naturaleza nada se desperdicia) la cabeza de Dimorphodon era grande y pesada para un animal volador. Aun así, el cráneo presentaba aperturas muy grandes que reducías el peso.

No tenía pico, sino una boca repleta de dientes, y aquí cabría introducir el tema de los dientes y de su nombre.  Y es que en la parte frontal tenía dientes alargados, como colmillos largos dirigidos hacia afuera, esos dientes estaban preparados para cazar presas en el vuelo (se creo que mayormente peces). Luego en la parte más interna, los colmillos eran más cortos y robustos, ya preparados no tanto para atrapar en vuelo, sino a desgarrar la carne de sus presas.

"Dimorphodon mount" by Frank Kovalchek from Anchorage, Alaska, USA - Dinosaur skeleton at the Rainbow Forest Museum.
El Dimorphodon es un género de pterosaurios del período Jurásico temprano, hace 180-200 millones de años. 

EL MONSTRUO DE ARAMBERRI



Entre los monstruos marinos de la prehistoria, entre los más conocidos, podemos encontrar al Megalodón, Liopleurodon o al Depredador X. Pero existe otro ser no tan conocido pero igualmente impresionante y terrible en los mares prehistóricos.

Dentro de la familia de los pliosaurios (Pliosauridae), nos encontramos con EL MONSTRUO DE ARAMBERRI. Inquietante nombre para un gran reptil marino que vivió en el Jurásico hace 150 millones de años. Se sabe poco del Monstruo de Aramberri, únicamente se cuentan con dos hallazgos y claro, con tan poca información es difícil saber las características de este animal prehistórico.

Para hacernos una idea, la apariencia externa es la de un pliosaurio: una cabeza enorme, que rondaría los 2,5 metros de largo, un cuello corto y fuerte, cuatro aletas que usaba para nadar (aunque no se ponen de acuerdo si las traseras hacían de timón, y un cuerpo grande y robusto, cola corta (en comparación con el cuerpo.

Entre los tamaños que se barajan, suelen rondar los 20 metros de longitud. Los primeros restos encontrados se trataban de un ejemplar joven, y ya llegaba a los 15 metros de longitud. Se estima que podría pesar hasta 50 toneladas.

Sobre la boca de este animal cabría un jugador de baloncesto tumbado, al cerrarla, el jugador sería atravesado por decenas de grandes y afilados y, colmillos cónicos pero con bordes afilados. Este era un depredador carnívoro, un reptil marino que cazaba grandes peces y otros reptiles marinos más pequeños.



Y poco más se puede decir de este saurio, si apareciera más información, no dudéis en que la pondré.


¿Veis la mujer de rojo?

RHAMPHORHYNCHUS


Qué pensarías si, paseando por una calle solitaria, oyeras un estruendo ensordecedor, un grito desgarrador e inhumano y, al levantar la cabeza espantado, vieras el bicho de la imagen de arriba.

Las opciones son varias:

  • Algún científico loco ha mezclado el ADN de varios seres y ha creado esta abominación.
  • Estás alucinando y te das cuenta que mezclar alcohol con pastillas para dormir no son buena combinación.
  • O, y probablemente la opción más probable. Se ha abierto una brecha espacio temporal que ha unido tu espacio-tiempo de ahora con la Tierra de hace 150.000 años. Facilitando el paso de este ser prehistórico que te mira desde la azotea.
Dado que esa es la posibilidad más probable, me veo con la urgencia de qué es este ser por si alguna vez os pasa.

Este animal prehistórico volador se llama Rhamphorhynchus, traducido a nuestro idioma, querría decir lagarto con "Hocico de Pato". 


El Rhamphorhynchus fue uno de los primeros pterosaurios y entre sus características que lo diferencian de los demás pterosaurios, podemos destacar su cola más larga de lo normal. Por supuesto, su boca es también muy peculiar. La forma de pato, boca aplanada y ancha (aunque con dientes largos y espinosos) sería una buena herramienta para la pesca de peces. Hay expertos que afirman que no estaban tan especializados, y su dieta era más variada.

Una imagen vale más que mil palabras.

La otra diferencia importante respecto a los más modernos pterosauridos, es que el Rhamphorhynchus no tenía cresta: ni osea ni cartilaginosa ni nada de nada. No tenía ni la intención de que le saliera.

Puesto de pie, este saurio volador alcanzaría la altura de nuestro pecho y la envergadura alar era de casi 2 metros.

Vivió en lo que hoy es Europa y África en el Jurásico.





BAROSAURUS.

La palabra barómetro hace referencia a un instrumento que mide la presión, presión atmosférica. Dicho esto, ¿qué creéis que significará Barosaurus? .....

..... el lagarto pesado (que queda mejor que el lagarto de presión).

Este nombre hace referencia al tamaño de este dinosaurio. Es uno de los más grandes de todos los tiempos, similar en tamaño al Diplodocus.
El Barosaurio podía llegar a alcanzar los 30 metros de largo y, a primera vista, observaríamos que es el clásico saurópodo. Alargado, con cuello estirado y cola en forma de látigo, con una cabeza diminuta y apoyado sobre sus 4 patas. Era proporcionalmente más masivo que el Diplodocus, y esto se debía a que su cola aunque no era tan larga, en comparación el cuello sí era más largo que el diplodocus.


Un cuello tan largo plantea muchos problemas, sobre todo el de subir sangre a su cabeza que elevaba para comer de las hojas más altas de los árboles más altos. Para solucionar esto, la opinión general plantea la opción de que tenga un potente y gran corazón. Se ha calculado que el corazón de este animal prehistórico podría ser tan pesado y tan grande como el más pesado y más grande de los bisontes: un corazón de 1500 kg...
Otra opción plantea la posibilidad de que tuviera 8 corazones.... algo curioso porque que yo sepa, algunos cefalópodos tienen más de un corazón,... ¿pero 8?
Otra opción más es la que plantea que las venas del Barosaurio tenía válvulas que cerraban y permitían que la sangre no retrocediera y no creara la presión que podría ser fatal. Este método es que impide que a las jirafas no les exploten las venas cuando baja la cabeza para beber.
Los modelos matemáticos han aclarado el tema, y han llegado a la conclusión de que el animal no levantaba la cabeza.... entonces ¿para qué un cuello tan largo?

Otra cosa que llama la atención de su cuello es que sus vértebras eran enormes. Por supuesto, todo el animal era enorme, ya hemos dicho el tamaño de corazón, pero haceros una idea de nuestras vértebras del cuello lo pequeñas que son... pues las del Barosaurus  medían más de 1 metro. No obstante, se piensa que estas vértebras eran huecas, eso permitía reducir el peso del cuello.

Vegetariano y con la cabeza pequeña, este sería un gran animal que si pudiéramos retroceder 150 millones de años y viajar a África, lo veríamos y nos asombraríamos de que fuera tan grande. Nos asombraríamos de que en la Tierra que hoy conocemos hubiera tenido alguna vez, unos animales tan grande. 




DILOPHOSAURUS




Cuando lo ví por primera vez en Cretacic Jurassic Park...



...pensé - es imposible que este bicho pueda existir, se han colado-. Pero el que se había equivocado era yo pensando esto, realmente sí existió. Se trataba de un saurio del Cretácico que vivió hace 200 millones de años en lo que hoy en Norteamérica y algunas regiones de China. Su nombre hace referencia a su característica principal : Dilophosaurus quiere decir "saurio de dos crestas". Unas crestas óseas que le recorren la bóveda craneal y se van juntando al acercarse a las fosas nasales y le confieren un aspecto como de enfadado.

Clamidosaurio
Pero aparte de estas dos protuberancias óseas, hay que destacar las dos membranas que nacen desde el inicio del cuello y que mantiene plegadas hasta que de repente las extiende. Se piensa que esta membrana era desplegada cuando tenía como objetivo parecer más grande frente a otros que pudieran presentarse como una amenaza, bien saurios más grandes de otras especies o de la misma. En principio se pensaba que también servía como elemento disuasorio en los enfrentamientos de apareamiento ... gana quien la tenga más grande... pero puede que esta idea esté equivocada porque las hembras también presentan la membrana. En fin, quizá una cosa no quita la otra.

Esta membrana recuerda al actual Clamidosaurio de King, pero mucho más grande. De hecho el Dilophosaurus fue un superdepredador de la época. Media cerca de 7 metros de largo y pesaba unos 350 kg.... de hecho era bastante ligero para su tamaño. Era rápido, bípedo, con cráneo más bien pequeño y poco masivo, y cuello y cola larga y estilizada. En su cráneo tenía una protuberancia que ya hemos nombrado, una pequeña cresta osea.


Por sus restos fósiles se piensa que el Dilofosauro se dedicaba más bien a actividades carroñeras y a de caza menor, ya que no tenía ni la mordedura, ni la masa, ni la fuerza necesaria para la caza de grandes presas. Otra idea que parece bien fundada es que dado que posee dientes largos y finos, con cuellos largos y cabezas ligeras, es posible que gran parte de su alimentación fuera a base de peces.

Y por último, algo que no sé de donde se lo ha sacado Cretacic Jurassic Park, es que podía escupir veneno. Algo que hasta la fecha no se ha podido demostrar. Pero bueno, en la peli quedó bien.

EPIDENDROSAURUS

A estas alturas, ya sabemos que la transición de reptiles a aves, se produjo gracias a algunos pequeños terópodos, cazadores que saltaban de rama en rama de forma ágil y rápida para poder echarse sobre su presa. Cada vez más ligeros y más ágiles, fueron aquellos que tenían protoplumas los que más saltaban, los que llegaban a las ramas más lejanas y por tanto a más presa. Hasta que de un salto, se pasó a planear... el paso previo a volar como las aves.

Uno de los ejemplos más claros de estos animales prehistóricos, con características de aves pero sin llegar a serlo fue el Epidendrosaurus, cuyo nombre quiere decir "lagarto sobre las ramas". Es un pequeño terópodo maniraptor (mano de ladrón), un taxón cuya característica principal es la de los dedos muy largos y curvados... una característica que les servía para agarrarse a las ramas de los árboles.

Pero no penséis que el cambio de reptil a ave fue linealmente que siguió un camino recto y sin errores. La evolución experimentó y aparecieron especies que lograron sobrevivir durante decenas de miles de años y otras que no y de las cuales tampoco tenemos restos. Pero el Epidendrosaurus tuvo cierto éxito. De hecho, este animal prehistórico vivió después de las primeras aves y miles de años después de la primera ave de la que se tiene conocimiento el Archaeopteryx, esto quiere decir que aun la evolución seguía experimentando y exprimiendo las características que condicionaban a los animales, aun aparecieron reptiles alados casi voladores cuando ya las aves habían aparecido. De los pocos fósiles encontrados, se ha descubierto que en las patas y en la cola tenía marcas de ligeras plumas, algo similar a las del Microraptor (otro pequeño ladronzuelo).

Si lo viéramos ahora, nos parecería más un pájaro que un reptil, si nos fijáramos veríamos que no tiene pico, sino una diminuta boca repleta de pequeños y afilados dientecitos adecuados para la caza de pequeños reptiles, insectos e incluso mamíferos despistados que fueran trepando por las ramas de los árboles de finales del Jurásico. Nos parecería un ave pequeña, se piensa que no fue más grande que una paloma. Los únicos huesos encontrados son de ejemplares jóvenes y sus esqueletos son igual de grandes que los gorriones.

Existen muchas representaciones del  Epidendrosaurus, yo he colocado las que considero más acordes a su descripción:







Archaeopteryx

El Archaeopteryx, es el ave más antigua conocida. El papel del Archaeopteryx o Arqueoptérix es el paso posterior al Microrraptor... hablando de evolución. Mientras que el Microrraptor se considera un dinosaurio con plumas parecido a un ave, el Arqueoptérix es ya un ave. La primera ave ... del Jurásico.


En los fósiles se pueden apreciar las plumas.
No es que sean muy diferentes, las características comunes son las de los demás terópodos: cosa ósea, garras afiladas, pico con dientes pequeños pero afilados y plumas, tanto en las extremidades delanteras y en las traseras.

Pero a diferencia del Microrraptor , el Archaeopteryx volaba mejor, no solo se dedicaba a planear de rama en rama. Quizá su vuelo no fuera elegante como el de un albatros o tan rápido como el de un vencejo, pero fue el primero en volar. y eso ya es mucho. Posiblemente su modo de volar nos parecería muy extraño si lo viéramos  Sus patas trasera también tenían plumas largas que imagino que, junto con las remigias delanteras, le conferían un peculiar modo de vuelo. Algunos piensan que, gracias a esto, era más ágil en el vuelo que las aves modernas, aunque su capacidad para volar largas distancias sería menor.

No era muy grande, apenas medía 35 cm, y pesaba poco menos de 500 gr. Su cerebro era proporcionalmente mayor al de otros terópodos y la estructura de su oído ya era similar al de las aves modernas.

Podríamos decir que su tamaño era parecido al de una urraca.... veamos las diferencias:



Por cierto, el Velocirraptor, ese depredador que se sabe desde hace poco que tenía alas, era un pariente cercano.

Supersaurus


SUPERSAURUS (SUPER-LAGARTO). Un nombre muy ambicioso de un saurópodo que quizá pudo ser el más grande que jamás ha existido. Quizá se precipitaron un poco en ponerle ese nombre, y ahora me explico. Los saurópodos son los dinosaurios más grandes que jamás hayan existido. Dentro de este grupo, por ejemplo, podemos encontrar saurópodos como el famoso Diplodocus (con 35 metros de longitud) , el Argentinosaurus ( con 40 metros) y el Amphicoelias fragillimus (hasta 50 metros, si se corrobora su existencia). Por tanto, si este saurópodo recibe el nombre de "SUPER" entendemos que es más grande que estos tres...verdad?  Pues la respuesta es que NO, es más pequeño, llega a medir como mucho 35 metros, igual que un Diplodocus.

Pero bueno, algún nombre había que darle, y los primeros fósiles encontrados daban la impresión de que estos animales prehistóricos podían medir un poco más. En principio calcularon 42 metros.

En fin, poco más cabe decir del Supersaurus, únicamente que como todos los saurópodos, tenía una cabeza pequeña, un largo cuello y una larga cola. Pudo llegar a pesar 40 toneladas, y era vegetariano. Imaginaros pues la cantidad de hierba que debía comer.

Vivió en el Jurásico en lo que hoy es Norteamérica.

Giraffatitan.

Giraffatitan, creo que todo el mundo intuirá el significado del nombre: Jirafa Titán. Este saurópodo será por lo menos alargado. Durante mucho tiempo, fue considerado un Braquiosarus, un animal prehistórico considerando durante años el más grande de todos los dinosaurios terrestres. De hecho, las definiciones y descripciones de Wikipedia para Braquiosaurus y Giraffatitan es la misma.

A la única especie del género se le llama Giraffatitan brancai medía 25 metros de largo y 13 de alto. Eso quiere decir que su cabeza podría asomar perfectamente por la ventana de un cuarto piso. Y su peso se estima en 37 toneladas como máximo
.
A diferencia de otros saurópodos, tenía una constitución similar a la de las actuales jirafas, con largas patas delanteras y un largo cuello, el cual, probablemente, utilizaba para alimentarse en las copas de los árboles; tenía unos dientes espatulados muy adecuados para su dieta. Su cráneo presenta bastantes agujeros, probablemente para reducir su peso que debía soportar un cuello de 10 metros de largo.

Las similitudes con otros saurópodos van desde un cerebro pequeño comparado con su cuerpo y, que era vegetariano que devoraba cientos de kilogramos de coníferas, helechos, ginkgos o bennetites y equisetos.



Estuvo viviendo en el Jurásico superior en lo que hoy es África.



Saurophaganax, el GRAN COMEDOR DE SAURIOS.

Saurophaganax, el GRAN COMEDOR DE SAURIOS es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo alosáurido: Saurophaganax maximus.

Este fue un depredador que se encontraba en la cúspide de la cadena trófica de su época. Un cazador considerado del género del Allosaurus , y que rivalizó con este por las titánicas presas del jurásico superior.De hecho, el Saurophaganax maximus, fue mayor que cualquier Allosaurus, como un Tirano de Zhucheng mas o menos. Llegaba a medir 11 metros de largo, 3.5 toneladas de peso, y casi 4 metros de altura ... pero algunos de los expertos palentólogos que han investigado sus fósiles sugieren que podía alcanzar hasta 15 metros de largo y casi 6 toneladas (como un T.Rex) y... a parte de estos datos que nos pueden ayudar a imaginarnos una bestia similar, el S. maximus compartía una característica típica de otras especies de Allosaurus: la velocidad. Podía llegar a alcanzar más de 10 Km/h; nada comparado con un coche de fórmula uno pero bastante más que animales titánicos que formaban parte de su dieta como el Apatosaurus .

Si fue un Allosurus o no, no se sabe, aunque cada vez se está más seguro de que no lo es, lo que sí sabemos del Saurophaganax maximus es que: si se parecía al Allosaurus, su mordedura sería tan terrible como la de estos depredadores... bueno no.... aun mas poderosa y eficaz ya que es una especie 3 metros más grande y dos toneladas más pesadas. Podríamos decir que si el Allosaurus fuera un tiburón toro, el S. maximus sería un tiburon blanco.

La característica principal del Saurophaganax maximus es su lámina horizontal en la base de la espina neural dorsal, esto le confiere un aspecto parecido a los típicos dragones fantásticos que tienen una serie de cheurones a lo largo del cuerpo.


Allosaurus fragilis.

Cuando escribí el post del Allosaurus Europeaus, dije que escribiría sobre el Allosaurus fragilis, la especie más conocida y cuyos huesos fosilizados han dado más información a los paleontólogos.

Pero no solo es importante por la cantidad de fósiles. Cualquiera que haya escuchado o sepa algo del Allosaurus sabrá que este dinosaurio fue un T.Rex de su época. Fue un monstruo prehistórico que se encontraba en la cima de la cadena trófica, un superpredador con una mordedura capaz de dar presa a animales tan grandes como el Stegosaurus o el Diplodocus.







Por suerte para el Allosaurus no tuvo que vérselas con el T.rex (que vivió 80 millones de años después), el Spinosaurus (30 millones de años después) o el Giganotosaurus (60 millones de años antes). Posiblemente la única especie de dinosaurio que pudo plantarle cara fue el Saurophaganax que al igual que el Allosaurus vivió pues hace unos 150 millones de años, a finales del Jurásico.

Sus características físicas son:

Longitud: Casi 9 metros de largo.
Altura: Unos 4 metros.
Peso: 2700 kg.

(T.Rex- 13 de long., 5 de altura y casi 6.000 kg)

Aunque más pequeño que el T.rex, el cuerpo del Allosaurus era de una forma muy parecida, la única diferencia reseñable era que sus brazos delanteros eran , en comparación con el cuerpo, más fuertes y largos.

Otra característica es que el Allosaurus (creen algunos expertos) alcanzaba velocidades altas...claro para estos tamaños de dinosaurios. Alcanzaban velocidades de hasta los 10 km/h, y con esta velocidad podía acechar y alcanzar cualquiera de sus víctimas.
Una vez llegaba hasta la víctima, les atacaba con una mordedura tenaz, sus 70 dientes curvos hacia dentro evitaban que sus presas se escaparan, si no querían (las presas) quedarse sin el trozo de carne que tenía atrapado el Allosaurus entre sus mandíbulas.

Nephila jurassica

¿Cuál es la araña más grande conocida de la prehistoria? Supongo que los que tengan aracnofobia no querrán saberlo. Pero para todos los demás, esta pregunta no deja de ser, por lo menos, interesante de saber.

Actualmente, la araña denominada Goliat es la más grande y pesada que existe. Puede llegar hasta 30 cm de longitud con sus patas extendidas y aunque es venenosa, no es mortal.


El fósil aracnido más grande jamás encontrado es el de la Nephila jurassica. Una arañita más grande que la Goliat. Cada pata medía 15 cm y su cuerpo (el de las hembras que eran más grandes) tenían un grosor de hasta 12 cm. Vamos que extendida podía llegar a los 42 cm fácilmente.

Otra curiosidad de la Nephila, es que el fósil de araña más antiguo encontrado. Y es que fue en Abril del 2011 cuando descubrieron sus fósiles, en lo que hoy es China.

Otra curiosidad de este arácnido es que sus fósiles pertenecen al jurásico y no al carbonífero (que es cuando existían los grandes insectos que aumentaban mucho su tamaño por la falta de depredadores y la gran concentración de oxígeno en la atmósfera). Pero bueno, eso no quiere decir que no existieran. De hecho se piensa que ya existía cuando la tierra era un continente , Pangea, hace 1000 millones de años.

En fin, poco se sabe de la Nephila jurassica, seguro aprenderemos más con el tiempo.

Bonnerichthys

La abundancia de los mares permite alimentar a grandes gigantes como la ballena azul, el animal más grande de la historia. Un animal que entre sus presas están las más pequeñas del mundo. Introduce en sus bocas gran cantidad de agua llena de plancton que queda atrapado en las barbas al filtrar el agua.

Pero esta manera de alimentarse no se da únicamente en las ballenas actuales. Existieron peces enormes que se alimentaban de igual manera. Por ejemplo el Bonnerichthys gladius. Un pez de unos 8 metros de largo que vivió en los océanos durante más de 100 m illones de años en lo que es parte del Cretácico y el Jurásico

El Bonnerichthys gladius tenia una cabeza desmesurada, ojos grandes, boca sin dientes, pero unas mandíbulas extremadamente alargadas. Se le atribuye el primer animal que se alimentó por filtración.

Por cierto, no os recuerda al TIBURÓN PEREGRINO????

Cynognathus




Del tamaño de un gran perro, este terápsido (reptil parecido a mamíferos) fue un depredador terrorífico de la época prehistórica. Vivió en el Triásico y Jurásico inferior (hace entre 245 y 208 millones de años)en lo que hoy es Sudáfrica, Argentina, China y la Antártida. Era uno de los depredadores terrestre más imponente de su época.
En loa cráneos fosilizados del Cynognathus se han podido observar aberturas a la altura del hocico, típicas en cráneos de mamíferos, por donde pasan los vasos y nervios que irrigan los bigotes, similar a los gatos y perros. Por eso se piensa que tenía pelo, y que esos especialmente debían servir como órganos sensoriales.
Con casi dos metros de largo (contando la cola) y una cabeza de 30 cm con un hocico ancho y dientes afilados su mordedura era potente y debía ejercer una gran presión (similar a los cocodrilos actuales con 2500 kg de presión.
El Cynognathus era un corredor ágil, pudiendo a llegar a una velocidad de unos 35 Km/h... era en conclusión, un carnívoro muy eficaz y potente.

Ultrasauros.


Estos asombrosos animales se encuentran entre los dinosaurios más pesados que han existido. Aunque su cuerpo se parecía al de otros saurópodos, aventajaba en tamaño a la mayoría de sus congéneres. Era unas 25 veces más pesado que una jirafa, largo como tres autobuses y tan alto como un edificio de seis pisos. Su cuello y su cola, increíblemente largos, estaban sostenidos por un espinazo parecido a una parrilla. A los lados de las vértebras, había unas aberturas que reducían su peso, sin debilitar su espalda. La mayor parte del peso del dinosaurio la soportaban sus gigantescos miembros. Por eso, los huesos más importantes eran los omoplatos, que unen las patas delanteras con el cuerpo. Las tenía grandes y fuertes, cada una de ellas sería más alta que una portería de fútbol. Su lomo estaba más bajo que sus paletillas, ya que las patas traseras eran más cortas que las delanteras. Cuando pastaba entre las plantas y los matorrales, balanceaba su largo cuello en todas direcciones. Podía alcanzar las jugosas hojas de las copas más altas y también los helechos bajos. Necesitaba gran cantidad de vegetación, que cortaba con sus dientes biselados. Para facilitar su digestión, probablemente engullía pequeñas piedras, que se depositaban en su vientre y ayudaban a convertir las plantas en pulpa. Aunque cueste imaginarlo, los expertos han sugerido que los Braquiosáuridos, como éste, vagabundeaban en manadas que avanzaban con lentitud. Seguramente el suelo temblaba bajo sus patas. El descomunal tamaño de un animal como este dinosaurio probablemente disuadía a la mayoría de los depredadores que vivían en aquella época. Pero si alguno se alejaba de la manda, se exponía a un grave peligro. En el interior de sus patas, parecidas a las de los elefantes, tenía una afilada garra. Con una coz certera y un latigazo de su cola flexible, podía derribar a su enemigo. Medía hasta los 30 metros de largo y un poco más de 15 de alto. Vivió hace unos 145 millones de años, al final del período Jurásico, en Norteamérica.

Curiosidad: Existe otra dinosaurio llamado Ultrsaurus, pero no es el mismo, es más pequeño y se han encontrado fósiles en Asia.

Curiosidad: En algunos blogs se dice que es el más largo y pesado de todos los dinosaurios que han pisado la tierra. Pero eso es falso, el Argentinosaurus era más largo y pesado. Y aun hay otros dos más largos y pesados, el Sauroposeidon y el Amphicoelias fragillimus.

Ornitholestes, ornitolestes


El ornitolestes podía llegar a medir poco más de 2 metros de largo y 0,80 de alto, con un peso estimado de 13 kilogramos. La cabeza del Ornitholestes es relativamente pequeña. El cuello era delgado y flexible y permitía que la cabeza se moviera en todas las direcciones para atrapar criaturas en movimiento.
Los dientes aserrados de Ornitholestes lo identifican claramente como un carnívoro, debió haber comido aves contemporáneas y pequeños mamíferos, basado en la "aprensión rápida y poderosa de ágiles y delicadas presas" sugerida por la forma de la mano. También pudo haber sido un carroñero oportunista.
Sus largas patas traseras le permitían alcanzar gran velocidad y se equilibraba con una cola larga en forma de látigo.
El ornitolestes vivió a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 145 millones de años, en el Titoniano, en lo que hoy es Norteamérica.

Apatosaurus., Apatosaurio., Brontosaurio., Brontosaurius.,


Los apatosaurios, conocidos popularmente como brontosaurios, eran algunos de los animales más grandes que han existido en la tierra, tenían cerca de 4,5 metros de alto hasta las caderas, una longitud total de 26 metros y una masa de hasta 24 toneladas, peso similar a 4 elefantes.

Los científicos creen que algunos saurópodos no podrían levantar su cuello a un ángulo de 90 grados, pues la sangre no alcanzaría a llegar a sus cabezas más de un par de minutos. Además, los estudios de la estructura de las vértebras del cuello han revelado que el cuello no era tan flexible como se pensó previamente. Nadie sabe como fue que los apatosaurios comieron suficiente alimento para satisfacer su enorme cuerpo. Probablemente comieron constantemente, deteniéndose brevemente para refrescarse, beber o para quitar parásitos. Debieron dormir mientras estaban parados. Si un depredador les atacaba, podrían defenderse azotando su cola de lado a lado, o pisando sobre su depredador. Debido a la lenta velocidad en la que se desplazaban los apatosaurios, estos vivieron en manadas, y podían "llamarse" uno a otro, en caso de requerir ayuda.

Apatosaurus ("reptil engañoso") es un género de dinosaurios saurópodos diplodócidos, que vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 150 y 147 millones de años, en el Kimeridgiano y el Titoniano, en lo que hoy es Norteamérica.

Fuente : Wikipedia.

Yangchuanosaurus hepingensis o Sinraptor.


Sinraptor ("ladrón chino") es un género de dinosaurios terópodos sinrraptóridos que vivieron en el Jurásico superior (hace 152 millones de años, en el Titoniano), en lo que es hoy China, de ahí su nombre en latín. Se calcula que pudieron medir 7,6 m de largo y 3 de alto, llegando a pesar 1 tm. Un análisis cladístico sugiere que los sinrraptores son ancestros de dinosaurios como el giganotosaurio y el carcarodontosaurio.

Fue un depredador veloz, ágil y con gran potencia. Por otra parte, se piensa que debía tenr una piel con una coloración llamativa usada para el cortejo o la defensa o intimidación frente depredadores más grandes.

Los fósiles encontrados son de los más completos que se han ncontrado pudiendo sevir para realizar numerosos estudios.