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EPANTERIAS AMPLEXUS.



El Epanterias Amplexus, es probablemente el Allosaurus más grande de todos. Y digo probablemente porque son muchos los expertos que no consideran los restos encontrados como una especie diferente a los allosauros ya existentes. Pero es normal, los únicos huesos que se han encontradas son, 3 vértebras, un coracoides (una parte del cuerpo cerca del hombro) y algún metatarsiano (vamos, algún dedo). De estos fósiles, después de analizarlos los expertos, se ha llegado a la conclusión de que eran allosaurus, y que eran bastante grandes, incluso más que el Saurophaganax o el Allosaurus Fragilis.

El Epanterias Amplexus, fue un terópodo (como casi todos los terópodos, carnívoros y bípedos) alosáurido de América del Norte que vivió al rededor de hace 150 millones de años... en el Jurásico superior.

En cuanto a sus dimensiones, las medidas varían entre los 12 y los 16 metros. Respectivamente, la primera estimación  correspondería a aquellos que piensan que se trataba de únicamente grandes Allosaurus Fragilis. Las medidas entre 14 y 16 metros son estimaciones de aquellos que opinan que se tratan más bien de una especie diferente.

Tomemos por ejemplo el caso del T. Rex. El Rex mide 12,5 metros de longitud. En cambio el Epanterias Amplexus puede llegar a los 14 metros según algunas estimaciones, no obstante, los más conservadores admiten que pudo llegar a 12 metros.

La altura de uno y de otro es de unos 4 metros de altura hasta las caderas. Casi naaaaa. Si se pone erguido probablemente llegara a los 6 metros de altura. Y si hablamos de peso, este ronda entre las 4 y las 5 toneladas.



Ya solo viendo los datos nos hacemos una idea de sus proporciones. De hecho, se considera el más largo de todos los allosáuridos, y más grande y pesado que el Allosaurus Fragilis... si de verdad es una especie diferente de allosaurido.

En una vista rápida, diferenciaríamos al Epanterias Amplexus del T.Rex porque por ejemplo, este primero tiene la cabeza más pequeña que el segundo. Otro rasgo característico es que el T.Rex tiene bracitos, en cambio el Epanterias Amplexus tiene unos brazos más largos y con unas garras enormes.
Si tuvieramos rayos X, veríamos que el cráneo del T. Rex tiene un cráneo mas compacto, su mordedura era más fuerte, y el cráneo que sostenía esos músculos, debía de ser compacto. En cambio, el Epanterias Amplexus tenía un cráneo más ligero, aunque la parte superior de su cráneo estaba bien sujeta a un potente cuello y asestaba una mordida con los dientes superiores a modo de hacha dentada.

Entre sus comidas favoritas encontraríamos a Camptosaurus, Diplodocus y Stegosaurus... de los herbívoros más grandes de todos.

DILOPHOSAURUS




Cuando lo ví por primera vez en Cretacic Jurassic Park...



...pensé - es imposible que este bicho pueda existir, se han colado-. Pero el que se había equivocado era yo pensando esto, realmente sí existió. Se trataba de un saurio del Cretácico que vivió hace 200 millones de años en lo que hoy en Norteamérica y algunas regiones de China. Su nombre hace referencia a su característica principal : Dilophosaurus quiere decir "saurio de dos crestas". Unas crestas óseas que le recorren la bóveda craneal y se van juntando al acercarse a las fosas nasales y le confieren un aspecto como de enfadado.

Clamidosaurio
Pero aparte de estas dos protuberancias óseas, hay que destacar las dos membranas que nacen desde el inicio del cuello y que mantiene plegadas hasta que de repente las extiende. Se piensa que esta membrana era desplegada cuando tenía como objetivo parecer más grande frente a otros que pudieran presentarse como una amenaza, bien saurios más grandes de otras especies o de la misma. En principio se pensaba que también servía como elemento disuasorio en los enfrentamientos de apareamiento ... gana quien la tenga más grande... pero puede que esta idea esté equivocada porque las hembras también presentan la membrana. En fin, quizá una cosa no quita la otra.

Esta membrana recuerda al actual Clamidosaurio de King, pero mucho más grande. De hecho el Dilophosaurus fue un superdepredador de la época. Media cerca de 7 metros de largo y pesaba unos 350 kg.... de hecho era bastante ligero para su tamaño. Era rápido, bípedo, con cráneo más bien pequeño y poco masivo, y cuello y cola larga y estilizada. En su cráneo tenía una protuberancia que ya hemos nombrado, una pequeña cresta osea.


Por sus restos fósiles se piensa que el Dilofosauro se dedicaba más bien a actividades carroñeras y a de caza menor, ya que no tenía ni la mordedura, ni la masa, ni la fuerza necesaria para la caza de grandes presas. Otra idea que parece bien fundada es que dado que posee dientes largos y finos, con cuellos largos y cabezas ligeras, es posible que gran parte de su alimentación fuera a base de peces.

Y por último, algo que no sé de donde se lo ha sacado Cretacic Jurassic Park, es que podía escupir veneno. Algo que hasta la fecha no se ha podido demostrar. Pero bueno, en la peli quedó bien.

GASTONIA BURGEI


De la familia de los ankilosauridos (los que se protegen bajo una armadura osea, literalmente lagarto acorazado), podemos destacar al Gastonia Burgei. Un herbívoro cuya característica física más notable era su enorme armadura que protegía la parte posterior del cuerpo y el cuello y que sirve como indicativo para saber su línea evolutiva. Un armazón, una hilera de espinas y protuberancias que hacían imposible hincar el diente a sus depredadores. Además trabajaban en manada, y frente a un depredador se unían formando filas infranqueables que recuerda a los búfalos cafres frente a los leones.

Por las características de la excavación donde se encontraron los huesos fosilizados, no se sabe exactamente el número de espinas que poseía. Lo que sí se sabe es que algunas llegan a los 50 cm de longitud, por tanto, los depredadores debían tener muuuucho cuidado en no toparse con estos cuernos si no querían perder un ojo, o se les clavara hasta el mismo corazón o pulmones.


De hecho, su único punto débil era la panza, para ello , el depredador debía girarlo para así llegar a una zona sin protección. Algo que resulta muy difícil ya que el Gatonia era un animal con un centro de gravedad muy bajo y con un peso de más de una tonelada. Una longitud de hasta 5 metros de largo y con una cola de más de 2 metros que utilizaba como si fuera un látigo y que de un simple golpe de la cola, era capaz de tumbar a su depredador.

Encontramos entre sus depredadores al Utahraptor, que por su nombre ya intuimos que se encontraba en Utah, en Estados Unidos. Y es que el Gastonia vivió sobretodo en lo que hoy es Norteamérica y Europa durante el período Cretácico, hace aproximadamente 125 millones de años.


Una curiosidad sobre el Gastonia. El orden filogenético de este animal prehistórico es el Ornithischia. Este animal, que destaca por su musculatura, robustez y por ser masivo y pesado, comparte una cadera similar a la de las aves, ornitheos que significa ave y ischion por cadera. Pero esta similitud no significa nada, es solo superficial ya que las aves provienen del orden Saurischia 

PACHYCEPHALOSAURUS.

Imagen extraída de http://davidebonadonna.it/


Desde que recuerdo siempre he querido saber más y más sobre los dinosaurios, cada vez más y más, y uno de los que más me llamaba mi atención era el Pachycephalosaurus. En todas las ilustraciones que veía de pequeño aparecía este saurio con lo que para mi parecía un trozo del cascarón que aun no se había quitado. Años después, curioseando, descubrí que no era un trozo de cascarón, sino su cabeza, su cráneo formidablemente grueso y fuerte. Capaz de resistir las más fuertes embestidas como el caparazón de una tortuga. También descubrí que su nombre "Pachycephalosaurus" significa literalmente eso: saurio o reptil de cabeza gruesa.

Lo siguiente que me pregunté fue: ¿para y por qué esa cabeza? Mi primera conclusión fue que la utilizaba para golpear, para disputar con otros machos el puesto de macho dominante... algo así como hacen los bisontes o los toros, que tienen cuernos o una prominencia ósea en la parte superior del cráneo. Aunque no sé muy bien por qué, algunos expertos, han descartado esta función... pero entonces ¿para qué tiene un cráneo con unos 25 cm de grosor?... No todos están de acuerdo en que el Pachycephalosaurus no tuviera esta protuberancia para golpear a sus contrincantes. Muchos, como yo que soy un ignorante, pensamos que es la explicación más acertada. Otros piensan que el aspecto que le aportaba la cabeza abultada le servía para intimidar a sus depredadores y esa fue su único objetivo. Es cierto que posiblemente lo conseguiría, porque bordeando su cascarón, existían numerosas protuberancias pequeñas espinosas, capaz de herir. Probablemente, al depredador que quisiera atacarlo, el aspecto que el Pachycephalosaurus le transmitiría sería el siguiente mensaje: no soy muy grande, ni tengo colmillos ni garras, pero tengo un arma/protección en la parte más frágil del cuerpo.... el cuello y la cabeza. Bueno, aunque me estaba yendo por las ramas y aun no está claro del todo, lo que sí es evidente es que su gruesa cabeza le protegía su diminuto cerebro de golpes... tenía una protección especial. Así que no solo parecía difícil de cazar, sino que también lo era.

La única especie de este género era el P. wyomingensis y como su nombre indica, fue encontrado en el estado de Wyoming, en Estados Unidos. Fue un herbívoro (u omnívoro) de finales del Cretácico y quizá habéis visto representado en ilustraciones a este animal prehistórico y al fondo el meteorito que terminó con la mayoría de los dinosaurios hace 65 millones de años, junto con el T.Rex y el Triceratops.

Pudo alcanzar hasta 7 metros de longitud y llegando a pesar casi 3 toneladas. Sus patas traseras eran muy fuertes, en cambio las delanteras eran pequeñas y "débiles"; por esto se piensa que se desplazaba de forma bípeda. La cola fue robusta y pesada para contrarrestar el peso de la cabeza.
Su cuello era corto y robusto capaz de sostener su pesado cráneo (esto podría ser una evidencia de que recibía y provocaba fuertes impactos con su cabeza). Sus dientes eran pequeños y alargados (por eso se piensa que pudo ser omnívoro de pequeñas presas).

Aunque hace ya tiempo que se conoce a este saurio, unos 80 años, han sido pocos los restos que se han encontrado, por lo que hablar más de él, quizá sería especular.

Al final de este vídeo se ve un pequeño Pachycephalosaurus... de Jurassic Park. No creo que dure mucho por los derechos de autor.... pero merece la pena verlo.



TROODON O TRODONTE

Imagen de la serie Dinotren.
El trodonte ahora está de moda y tiene miles de fans que son niños pequeños de 2 a 7 años... o un poco más. Aunque fue uno de los primeros dinosaurios encontrados, ahora se le vuelve a conocer por ser uno de los personajes de una serie de dibujos: un personaje amable, que nos enseña de una manera divertida. Pero esa imagen está bastante alejada de la realidad. De hecho, su nombre trodonte, literalmente significa "diente que hiere", así que haceros una idea.

El Troodon pertenece al grupo de los terópodos (animales de patas traseras fuertes). Un suborden donde encontramos a las especies terrestres más temibles de la historia... como el Spinosaurus, Tyrannosaurus rex o el Allosaurus. En referencia a los dientes, los del Troodon eran bastante diferentes a la de los otros carnívoros mencionados.
Los dientes del T. Rex eran como gruesos puñales, en cambio, los del trodonte eran alargados, afilados estrechos y con sierras en los bordes ideales para desgarrar la carne.



En efecto, este animal del Cretácido superior que se extinguió hace 70 millones * de años fue un carnívoro en los bosques prehistóricos en lo que hoy es Norteamérica. Pero nunca llegó a ser un superdepredador ya que su tamaño era bastante reducido y no podía competir con otros terópodos.

Realmente, a mi me recuerda un poco al velociraptor. Primero por su tamaño y segundo porque eran muy parecidos morfológicamente. Los dos, el velociraptor y el Troodon, se encontraban muy cerca (evolutivamente hablando) de las aves y, probablemente, los dos poseían plumas. Aunque no pudieran volar... eso se lo dejamos a las aves. Pero quizá sí dar grandes saltos o incluso planear unos metros.

A esta representación le faltan algunas plumitas... o protoplumas...

El Trodonte era el doble de grande que el velociraptor. Era alargado como este, también ágil depredador y de 1 metro de altura y dos de longitud, con un peso de hasta 50 kg. Un Trodonte de estos, a un humano medio ya podría hacerle bastante daño o incluso matarlo.

No hay que demonizar a un animal y decirle que es malo. Pero si eres padre y a tu hijo le gusta el Trodonte, ya sabes que no es el personaje amable que vemos en la serie de Dinotren. Fue un cazador activo, un depredador alargado como un joven dragón de Komodo pero que de vez en cuando se ponía sobre sus patas traseras.


* Si observáis esta imagen, veréis que al lado del Troodon hay uno de los "marcianos" que se encontraron en Roswell. Según algún que otro paleontólogo: estos seres extraterrestres serían los trodontes que sobrevivieron a la masiva extinción de los dinosaurios y evolucionaron... Durante millones de años evolucionaron y pudieron llegar a salir de la Tierra, luego volvieron y los encontramos en Roswell.... curioso verdad?

EPICYON.

Epicyon cazando un Synthetoceras
Actualmente, los lobos más grandes y pesados los podemos encontrar en las zonas frías del norte de América y de Asia, en los que hoy es Canadá y Alaska y en las estepas rusas. Normalmente, estos lobos no superan los 80 kg, cuando lo hacen es porque estamos hablando de lobos enormes, fuertes, robustos y grandes y posiblemente hayan sido criados en cautividad. Aun así, el tamaño de estos no es nada con lo que podía llegar a pesar el  Epicyon. Un lobo prehistórico que alcanzaba los 170 kg.

Su nombre, Epicyon, quiere decir "más que un perro". Y es que realmente es más grande que un perro, desde el hocico a la cola podían superar los 2,5 metros (¿qué perro mide eso?). Además, formaba parte de la subfamilia de los Borophaginae, un grupo de cánidos antiguos cuyo nombre quiere decir "perros aplasta huesos", en referencia a su dura y resistente dentadura capaz de triturar los huesos de sus presas. Algo así como la dentadura de las hienas... cuando estas aun no habían aparecido sobre la Tierra. Para hacernos una idea, se ha observado que un lobo tiene una mordedura de 270 kg de presión como mucho, según la morfología del Epicyon, este superaba los 600 kg... nosotros apenas llegamos a los 80 kg de presión.






Se piensa que estos animales prehistóricos vivían y cazaban en manadas... consiguiendo así un gran éxito en su supervivencia. Acechaban y cazaban a dentellada limpia a grandes y pequeñas presas tales como (antiguos mamuts, ciervos como el Synthetoceras, o calicotéridos) . El éxito de su supervivencia fue tal que el Epicyon vivió miles de años, millones de años. Exactamente 15 millones de años siendo uno de los máximos depredadores. Prácticamente, el Epicyon vivió todo el Mioceno, ya que apareció hace 25 millones de años y desapareció hace 5..... una eternidad comparada con la supervivencia de la especie homo sapiens.




STYRACOSAURUS.

Dentro de la familia de los ceratópsidos (aquellos animales con cuernos que vivían en la prehistoria), podemos encontrar a algunos animales que nos resultan familiares. Desde el Torosaurus (grande y con dos cuernos), hasta el Eotriceratops, Triceratops (siempre representado luchando contra un T. Rex y de tres cuernos) y el Pentaceratops (más pequeño que los otros dos pero con 5 cuernos)...

Como veis, en esta pequeña lista podemos observar que el número de cuernos aumenta, de 2 a 5. Al final de la lista veríamos pues al ceratópsido con más cuernos, el Styracosaurus, el protagonista de esta entrada.


El nombre Styracosaurus significa el saurio de los cuernos.

Tenía un cuerno en la parte frontal de la cabeza, uno grande y largo, pero la mayoría de los cuernos, a los cuales hace referencia su nombre, son los que encontramos en el "volante" de la cabeza, una capa ósea que protege el cuello. Esa cobertura protegía el cuello de depredadores carnívoros, como el T. Rex. Pero los cuernos del Styracosaurus, no son pequeñas protuberancias oseas, son cuernos de hasta 60 cm de largo y 15 cm de ancho en la base del cuerno. Con esto contenía los bocados en el cuello e igual utilizaba también para exhibirse frente a las hembras.

Así que, este herbívoro de 3 toneladas y 6 metros de largo sería pues, una presa difícil de matar. Se han encontrado fósiles  de Tiranosauros muertos cerca de ceratópsidos como el Styracosaurus que han intentado cazar. En la caza del Styracosaurus, el T. Rex podía ser corneado de muerte. Como un torero cuando sale al ruedo que puede morir en la arena (por poner un ejemplo algo dramático).

Los cuernos y el caparazón recubrían el cuello, la parte más vulnerable del animal, ningún depredador podía  morder esta zona sin arriesgarse a sufrir una cornada mortal. La táctica de caza del depredador sería intentar girar al  Styracosaurus y ponerlo panza arriba, en la panza es donde el T.Rex podrá encontrar la parte más blanda, la parte sin protección y lejos de la enorme cornamenta.

Este gran herbívoro vivió a mitad del Cretácico en lo que hoy es Norteamérica. Y desde lejos, nos recordaría a un enorme rinoceronte con un collarín de grandes pinchos y de cola larga. Por cierto, como otros ceratópsidos, tenía una boca terminada en forma de pico... me recuerda a psittacosaurus.




Por cierto, en la actualidad hay un lagarto que se le conoce como Saurio Cornudo (Phrynosoma cornutum)... es el de abajo:


Supersaurus


SUPERSAURUS (SUPER-LAGARTO). Un nombre muy ambicioso de un saurópodo que quizá pudo ser el más grande que jamás ha existido. Quizá se precipitaron un poco en ponerle ese nombre, y ahora me explico. Los saurópodos son los dinosaurios más grandes que jamás hayan existido. Dentro de este grupo, por ejemplo, podemos encontrar saurópodos como el famoso Diplodocus (con 35 metros de longitud) , el Argentinosaurus ( con 40 metros) y el Amphicoelias fragillimus (hasta 50 metros, si se corrobora su existencia). Por tanto, si este saurópodo recibe el nombre de "SUPER" entendemos que es más grande que estos tres...verdad?  Pues la respuesta es que NO, es más pequeño, llega a medir como mucho 35 metros, igual que un Diplodocus.

Pero bueno, algún nombre había que darle, y los primeros fósiles encontrados daban la impresión de que estos animales prehistóricos podían medir un poco más. En principio calcularon 42 metros.

En fin, poco más cabe decir del Supersaurus, únicamente que como todos los saurópodos, tenía una cabeza pequeña, un largo cuello y una larga cola. Pudo llegar a pesar 40 toneladas, y era vegetariano. Imaginaros pues la cantidad de hierba que debía comer.

Vivió en el Jurásico en lo que hoy es Norteamérica.

León cavernario americano vs Dientes de sable.


Al final me he decantado por el título más llamativo, pero mi intención era titular a esta entrada : "León cavernario, Dientes de sable e Istmo de Panamá"... por ser este último otro elemento que cambiaría la configuración de estos superdepredadores que habitaron el norte y el sur de América. Me explicaré.

Veamos, para entrar en este apasionante combate evolutivo, hay que tener en cuenta dos cosas:

1º- Actualmente, el felino más grande es el Tigre Siberiano... con unos 105 cm de altura hasta la cruz y 220 kg.

2º- Que Sudamérica y Norteamérica se encontraban incomunicadas, separadas por el océano, y vivían especies diferentes en cada uno de los continentes antiguos.

Cuando en un mismo lugar y en un mismo tiempo coinciden dos especies similares, con características similares, pesos parecidos y presas comunes, una de las dos especies suele tomar la delantera y verse favorecida respecto a la otra. La especie "perdedora" o desaparece o debe buscar otro tipo de presas en otros nichos ecológicos que no son explotados por la especie "ganadora". Esto, a lo largo de los años puede favorecer que se produzcan cambios morfológicos en la especie "perdedora" y que entonces, las dos especies dejen de ser rivales directos para especializarse cada uno en su campo.


Pues bien, este rollo os lo tenía que contar para que entendáis mejor lo que sucedió entre estas dos especies: León cavernario (Panthera leo atrox ) y el Tigre dientes de sable (Similodon).

Durante el Pleistoceno, existieron estas dos especies.  El León cavernario era el rey. Era el listo, poderoso, con una fuerte mordedura y podríamos decir que era EL superpredador. Pesaba unos 360 kg y ningún otro animal, como lobos, osos u otro félido era capaz de hacerle sombra. De hecho, en su nombre podemos apreciar el sentimiento que despertó en sus descubridores, atrox significa temible.

Luego tenemos el segundón, era el Tigre diente de Sable (Smilodón fatalis), no es que fuera pequeño. Era bastante grande y bastante robusto, quizá un poco menos inteligente y con una vida menos sociable. Pesaba unos 280 kg, así que podríamos decir que pesaba lo mismo que un tigre siberiano con sobrepeso... pero eso en la naturaleza no existe.

El León cavernario pesaba 1/4 parte más que el dientes de sable. Y ese peso, junto con otras características, mantenía a raya el potencial del Diente de sable. Sería como el león africano y el leopardo. El diente de sable (como el leopardo) tuvo que conformarse con presas más pequeñas, con robarlas a otros depredadores y con tener cuidado de que no se las robaran y en definitiva... se conformó con estar a la sombra del gran León Cavernario.... Pero esto no duró siempre... el Dientes de sable tuvo su oportunidad y la aprovechó.

A mediados del Pleistoceno y en un proceso que duró cientos de años, el norte de América se unió con el sur , formando lo que se conoce hoy como el Istmo de Panamá. Este acontecimiento es uno de los más importantes, geológicamente hablando, de los que han ocurrido en los últimos 60 millones de años. Varió el clima mundial y dejó paso a la fauna del norte al sur y al revés, se llama el Gran Intercambio Americano.

El primero en pasar fue el Smilodón fatalis. Con el tiempo y gracias a la falta de superpredadores (se piensa) evolucionó una nueva especie llamada Smilodón populator, una especie destinada a asentarse en la cúspide de la pirámide alimenticia, un bicho prehistórico de 450 kg, más robusto y más grande que, no solo su pariente el Smilodón fatalis, sino también que su "opresor" del norte, el León Cavernario de América del Norte.

Las dos especies mantuvieron sus reinados hasta hace pocos miles de años, posiblemente nuestros antepasados se encontraron con ellos, y algunos murieron por enfrentamientos con estos poderosos animales: El León cavernario en el norte y el Dientes de sable en el sur.

Y eso es todo... bueno no, en América del sur, el super Tigre dientes de Sable destronó al dientes de sable marsupial Thylacosmilus ... pero eso ya es otra historia.

Acrocanthosaurus

Sin saber muy bien por qué, el Acrocanthosaurus ha vivido para el gran público bajo la sombra del T.Rex, siendo un gran desconocido para la mayoría e infravalorado su papel como cazador en los tiempos del Cretácico en Norteamérica y Europa.

Casi del tamaño del T.Rex, el Acrocanthosaurus era primo del Allosaurus y, al igual que este, era un cazador especializado en grandes bestias, enormes saurópodos como el Diplodocus que pesaban 6 o 7 veces más o el Pleurocoelus.
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El nombre de este saurio Acrocanthosaurus significa "lagarto de espinas altas" y de hecho, cuando fue descubierto, hasta se le confundió con el GRAN SPINOSARUS (Rey de reyes). El tema de las espinas dorsales genera la controversia de siempre y los expertos no se ponen deacuerdo: si eran para regular la temperatura, si era para  nadar, para mostrar su estado de ánimo, o para albergar las uniones con fuertes músculos... sería muy largo escribir sobre esto aunque otro día lo veremos.

Hablando de musculatura, el Acrocanthosaurus era muy musculoso y fuerte, mucho más que otros alosauridos.  Algo así como un Allosaurus más grande y con esteroides. Medía hasta 12 metros y pesaba 5.6 toneladas, y esto le hacía ser un poco lento*. Corría y corría hasta alcanzar a los grandes saurópodos (que tampoco es que fueran guepardos)  de cuellos largos y se enganchaba a estos tirando con sus formidables garras y su fuerte mordida con todo su peso hacia abajo, derribando a estas titánicas bestias.

* Fue el peso y la lentitud lo que le hicieron especializarse en la caza de grandes bestias, o al revés, cazar grandes bestias propiciaron a los  Acrocanthosaurus  más grandes y robustos. En fin, el caso es que especializarse de esa manera produjo su final. Con forme fueron desapareciendo los grandes saurópodos, los  Acrocanthosaurus  tuvieron cada vez menos posibilidades de cazar y, las presas más pequeñas podían escaparseles con mayor facilidad. Su fuerza fue su perdición.

Veamos como cazaba el  Acrocanthosaurus de Megabestias.




Imagen extraída de: http://www.search4dinosaurs.com/carr_glenrose.html

Eotriceratops

Hace poco incluimos en el blog la mítica batalla T.rex vs Triceratops, y la gente sigue dejando sus opiniones y comentarios, pero, lo que no cabe duda es que los resultados serían muy diferentes y desfavorables para el Tiranosaurio si en lugar de pelearse contra un triceratops, lo hiciese contra un Eotriceratops.

Podríamos decir que si el triceratops era un oso negro, el Eotriceratops era un oso grizzly. En efecto eran muy parecidos pero el Eotriceratops era más grande, más pesado y más antiguo. Eotriceratops quiere decir "el primero con tres cuernos en la cabeza". Se trata de un triceratops que tiene los cuernos más grandes de todos los que se han descubierto hasta ahora, algo que le haría dudarlo al mismísimo Tyranosaurus Rex.

Se estima que midió hast 12 metros (2 más que el Triceratop) y 15 toneladas ( 3 más que el T.) y poseía una cabeza enorme, de 3 metros de largo... 3 METROS!!!!


El Eotriceratops es más viejo que cualquier otro ceratópsido del grupo del Triceratops o Torosaurus, vivió a finales del período Cretácico, en lo que hoy es Norteamérica y la única especie conocida se refiere a el Eotriceratops xerinsularis.

Aparte del tamaño, la edad y el peso, tiene otras características que le diferencian del Triceratops como: una fosa nasal muy superior (por eso se piensa que pudo permacener sumergido en agua largos periodos del día) y unos cuernos más grandes y cerca de los ojos.

Quetzalcoatlus.


Unos de los primeros animales que pusimos en el blog fueron los grandes Azhdárquidos. Enormes pterosaurios (reptiles voladores) con una envergadura alar de 10 metros. Pues bien, ahora conoceremos el mayor pterosaurio de todos... en verdad es considerado el mayor animal volador de la historia: el Quetzalcoatlus.

El Quetzalcoatlus fue, con diferencia el animal volador más grande. Por ejemplo, un condor actual alcanza los 3,3 metros, un albatros los 3,6 metros, un Argentinavis magnificiens llegaba a los 8 metros de envergadura, los grandes Azhdárquidos llegaban a los 10 metros ... pero el Quetzalcoatlus alcanzó los 15 metros. Y aunque investigaciones más actuales sugieren que llegaba a los 12 metros, sigue siendo el animal volador más grande de la historia.

La especie más representativa de este género es el Quetzalcoatlus northropi, un pterosaurio que, con un aspecto similar a otros pterosaurios, tenía un pico alargado, afilado y sin dientes. Con una pequeña cresta craneal y una altura de casi 5 metros cuando se colocaba de pie, un peso de 200 kg. Pensar que 200 kg es muchísimo para un animal volador, por ejemplo, el condor pesa 12 kg, por eso algunos expertos piensan que pesó bastante menos... unos 80 kg.


Las alas de este pterosaurio eran finas y membranosas, lo que significa que el vuelo requería unos factores muy precisos, empezando por que no estuviera lloviendo… El vuelo de los pterosaurios se basaba en el planeo por las corrientes de aire, por lo que es bastante difícil que los Quetzalcoatlus tuviesen un buen control de vuelo, o al menos no tan bueno como el de las aves actuales. Se ha sugerido que podría haber comido peces, volando cerca del mar, pero esta teoría es muy poco aceptada debido su gran tamaño, por lo que la teoría más acogida es que se alimentaba de carroña, introduciendo en los cadáveres su largo pico óseo. En tierra, el Quetzalcoatlus sería un animal torpe y lento.

Vivió en el cretácico superior (Maastrichtiano, hace cerca de 68–65.5 millones de años) en Norte América.

En fin, solo de imaginarme que un animal así estuvo viviendo sobre la Tierra me llena de fascinación y a la vez me acojona.

Saurophaganax, el GRAN COMEDOR DE SAURIOS.

Saurophaganax, el GRAN COMEDOR DE SAURIOS es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo alosáurido: Saurophaganax maximus.

Este fue un depredador que se encontraba en la cúspide de la cadena trófica de su época. Un cazador considerado del género del Allosaurus , y que rivalizó con este por las titánicas presas del jurásico superior.De hecho, el Saurophaganax maximus, fue mayor que cualquier Allosaurus, como un Tirano de Zhucheng mas o menos. Llegaba a medir 11 metros de largo, 3.5 toneladas de peso, y casi 4 metros de altura ... pero algunos de los expertos palentólogos que han investigado sus fósiles sugieren que podía alcanzar hasta 15 metros de largo y casi 6 toneladas (como un T.Rex) y... a parte de estos datos que nos pueden ayudar a imaginarnos una bestia similar, el S. maximus compartía una característica típica de otras especies de Allosaurus: la velocidad. Podía llegar a alcanzar más de 10 Km/h; nada comparado con un coche de fórmula uno pero bastante más que animales titánicos que formaban parte de su dieta como el Apatosaurus .

Si fue un Allosurus o no, no se sabe, aunque cada vez se está más seguro de que no lo es, lo que sí sabemos del Saurophaganax maximus es que: si se parecía al Allosaurus, su mordedura sería tan terrible como la de estos depredadores... bueno no.... aun mas poderosa y eficaz ya que es una especie 3 metros más grande y dos toneladas más pesadas. Podríamos decir que si el Allosaurus fuera un tiburón toro, el S. maximus sería un tiburon blanco.

La característica principal del Saurophaganax maximus es su lámina horizontal en la base de la espina neural dorsal, esto le confiere un aspecto parecido a los típicos dragones fantásticos que tienen una serie de cheurones a lo largo del cuerpo.


El Platybelodon, un antepasado del elefante.

El Platybelodon fue uno de los antepasados que dio lugar a los elefantes modernos, aunque no el único, pero igual es el entepasado de apariencia más extraña.
El Platybelodon era herbívoro e igual que los actuales hipopótamos, pasaba gran parte del tiempo en el agua pantanosa donde se alimentaba de plantas acuáticas.

Uno de los rasgos más curiosos de este animal del Mioceno fue sus dos dientes inferiores en forma de pala. Eran dos dientes desproporcionalmente largos y anchos, en cambio, los colmillos (que sobresalen en los mamuts, mastodontes o elefantes) eran reducidos y poco significativos.

Otra utilidad de estos dientes es inferiores era la de agarrar ramas por el tronco y frotándolas y serrándolas contra los dientes inferiores para cortarlas del árbol.
Robusto y pesado como un pequeño elefante, llegaba a pesar más de una tonelada y media y podía llegar a medir más de 2 metros de altura. Como ya he dicho antes, vivió durante el Mioceno , de 15-4 million años, y vivió en África , Europa , Asia y América del Norte . A pesar de que prosperaron durante su tiempo, no sobrevivió más allá del Mioceno. Aun no se sabe muy bien por qué se extinguió.

En cualquier caso, este curioso animal, este antepasado del elefante, del mastodonte o del mamut, es un ejemplo claro de la diversidad y gran riqueza faunística de la Prehistoria.


Anisodon. Calicotéridos o Calicoterios.


El Anisodon pertenece a la familia de los Calicotéridos o Calicoterios (Chalicotheriidae). Y es un animal muy curioso, extraño para nuestros ojos. La verdad es que nos parecería una mezcla entre dos animales: un caballo y un gorila (por ejemplo).

De hecho, aunque su cabeza y cuerpo eran similares a los del caballo, caminaba de una forma más erguida, parecida la de los gorilas y no como los actuales caballos. Sus patas anteriores eran largas y cortas las traseras, por eso caminaba de una forma más parecida a los gorilas que a los caballos. Pero las semejanza con los gorilas no solo son la forma de desplazarse, además, no tenía pezuñas, sino garras y se apoyaban sobre los nudillos de estas. En las patas delanteras tenían garras enormes y curvadas, que probablemente usaban para agarrar las hojas de los árboles ya que eran ramoneadores en los bosques y es posible que se pusiesen de pie sobre sus patas traseras para alcanzar las ramas más altas. No podían correr, y fueron sus garras y enorme fuerza y tamaño lo que sirvió de defensa contra posible depredadores. Sobre sus patas trasera podría llegar a superar los 4 metros de altura.



Os pongo una descripción de Wiki:

A menudo se ha descrito a los calicoterios como caballos con garras. La comparación sin embargo no es demasiado apropiada . Si bien la cabeza y el cuerpo se parecían un poco a los del caballo, las extremidades eran pesadas y no servían para correr. La función de las garras se mantiene en el misterio. Tal vez las utilizara para desenterrar raíces y tuberculos, pero los dientes no presentan el grado de desgaste que corresponde a una dieta de este tipo. O tal vez las usara para agarrarse y trepar por el tronco de los árboles.
Es posible que viviesen hasta épocas recientes. Aparecen unos animales parecidos a calicoterios en tumbas siberianas del siglo V antes de cristo y su descripción coincide con el "oso nandi" de los bosques de Kenia. Sobrevivieron en el este de Asia y en el Africa central hasta hace 2 millones de años, con pocos cambios evolutivos.


Aparecieron en el Mioceno y como se dice en Wiki, posiblemente sobrevivieron hasta hace "pocos años".

Ultrasauros.


Estos asombrosos animales se encuentran entre los dinosaurios más pesados que han existido. Aunque su cuerpo se parecía al de otros saurópodos, aventajaba en tamaño a la mayoría de sus congéneres. Era unas 25 veces más pesado que una jirafa, largo como tres autobuses y tan alto como un edificio de seis pisos. Su cuello y su cola, increíblemente largos, estaban sostenidos por un espinazo parecido a una parrilla. A los lados de las vértebras, había unas aberturas que reducían su peso, sin debilitar su espalda. La mayor parte del peso del dinosaurio la soportaban sus gigantescos miembros. Por eso, los huesos más importantes eran los omoplatos, que unen las patas delanteras con el cuerpo. Las tenía grandes y fuertes, cada una de ellas sería más alta que una portería de fútbol. Su lomo estaba más bajo que sus paletillas, ya que las patas traseras eran más cortas que las delanteras. Cuando pastaba entre las plantas y los matorrales, balanceaba su largo cuello en todas direcciones. Podía alcanzar las jugosas hojas de las copas más altas y también los helechos bajos. Necesitaba gran cantidad de vegetación, que cortaba con sus dientes biselados. Para facilitar su digestión, probablemente engullía pequeñas piedras, que se depositaban en su vientre y ayudaban a convertir las plantas en pulpa. Aunque cueste imaginarlo, los expertos han sugerido que los Braquiosáuridos, como éste, vagabundeaban en manadas que avanzaban con lentitud. Seguramente el suelo temblaba bajo sus patas. El descomunal tamaño de un animal como este dinosaurio probablemente disuadía a la mayoría de los depredadores que vivían en aquella época. Pero si alguno se alejaba de la manda, se exponía a un grave peligro. En el interior de sus patas, parecidas a las de los elefantes, tenía una afilada garra. Con una coz certera y un latigazo de su cola flexible, podía derribar a su enemigo. Medía hasta los 30 metros de largo y un poco más de 15 de alto. Vivió hace unos 145 millones de años, al final del período Jurásico, en Norteamérica.

Curiosidad: Existe otra dinosaurio llamado Ultrsaurus, pero no es el mismo, es más pequeño y se han encontrado fósiles en Asia.

Curiosidad: En algunos blogs se dice que es el más largo y pesado de todos los dinosaurios que han pisado la tierra. Pero eso es falso, el Argentinosaurus era más largo y pesado. Y aun hay otros dos más largos y pesados, el Sauroposeidon y el Amphicoelias fragillimus.

Castor gigante.


El castor gigante es una especie extinta de roedor de la familia Castoridae. Es uno de los roedores más grandes que jamás han existido, que alcanzaban el tamaño de un oso. Vivió hace aproximadamente 50.000 años durante el Pleistoceno en América del Norte.
Utilizaba sus dientes para roer vegetación dura como cortezas de árboles, era buen nadador, pero no construía presas. Otros tipos de castor construyen presas para protegerse de los depredadores pero en este caso el propio tamaño agigantado lo protegía, han sido encontrados fósiles de Castor gigante desde Florida (sur de Estados Unidos) hasta el norte de Canadá.
A diferencia del castor actual tenía unas patas traseras más anchas en relación a su cuerpo, facilitándole nadar más velozmente.
Otras diferencias se observan en los dientes. Los dientes de corte (incisivos) del castor gigante eran de hasta 15 cm de largo.
A pesar de sus similitudes generales, el castor gigante y el castor modernas no son parientes cercanos. El castor gigante está clasificado en el Castoroides género, mientras que el castor moderna pertenece a Castor. Hay dos especies de castor gigante: Castoroides ohioensis y Castoroides leiseyorum.

Ornitholestes, ornitolestes


El ornitolestes podía llegar a medir poco más de 2 metros de largo y 0,80 de alto, con un peso estimado de 13 kilogramos. La cabeza del Ornitholestes es relativamente pequeña. El cuello era delgado y flexible y permitía que la cabeza se moviera en todas las direcciones para atrapar criaturas en movimiento.
Los dientes aserrados de Ornitholestes lo identifican claramente como un carnívoro, debió haber comido aves contemporáneas y pequeños mamíferos, basado en la "aprensión rápida y poderosa de ágiles y delicadas presas" sugerida por la forma de la mano. También pudo haber sido un carroñero oportunista.
Sus largas patas traseras le permitían alcanzar gran velocidad y se equilibraba con una cola larga en forma de látigo.
El ornitolestes vivió a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 145 millones de años, en el Titoniano, en lo que hoy es Norteamérica.

Dromaeosaurus


Este animal prehistórico era un depredador rápido, medía alrededor de 1,8 metros de longitud y pesaba unos 15 kilogramos.
La característica más llamativa de su anatomía es la estructura de las patas traseras que poseen una garra retráctil hipertrofiada en forma de hoz en el segundo de sus cuatro dedos, que era el distintivo de la familia. En dromaeosaurus ésta es de tamaño intermedio comparada con la de otros dromeosáuridos y le serviría para aferrarse a sus presas causándoles graves heridas. También le serían muy útiles para esta tarea las garras de las largas manos de tres dedos.

El craneo del Dromaeosaurus difiere de otros dromeosáuridos por ser corto y macizo lo que le hace parecer un Tyrannosaurus en miniatura. En su hocico robusto tenía hileras de dientes afilados curvados hacia atrás para evitar que sus presas escaparan. Tras las órbitas tenía una estructura que cruza el cráneo en forma de bisagra que serviría de parachoques para protegerse de lesiones cerebrales durante la dentellada, lo que le conferiría una potencia de mordida considerable.

Dromaeosaurus tenía unos ojos notablemente grandes lo que lleva a pensar que poseía una excelente visión. También probablemente tenía gran sentido del olfato y oído. Su cuello era flexible curvado y sus quijadas fueron construidas sólidamente. La cola era flexible en la base pero fue unida por un enrejado de barras óseas que permitió que fuera llevada levantada en una posición aguda hacia arriba.

Es muy probable que los dromeosáurios estuvieran cubiertos de plumas como ya se ha podido probar en otros dromeosáuridos como Velociraptor o Microraptor.

Este dinosaurio vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 70 millones de años, en el Mastrichtiano, en lo que hoy es Norteamérica

Venenosaurus.



El venenosaurio fue un saurópodo de pequeño tamaño, de solo 10 metros de largo y 3 de alto con unas 7 toneladas de peso. Los restos incluyen vértebras caudales, escápula izquierda, radio derecho, ulna izquierda, pubis derecho, ambosisquiones, falanges anteriores, metacarpos, metatarsos y huesos cheurónes.
Las vértebra de la cola poseían una morfologa única, ya que el centro de la extremidad caudal era apenas convexo en la superficie anterior pero plano en la posterior.

Venenosaurus (gr. "lagarto veneno") es un género representado por una única especie de dinosaurio saurópodo titanosauriano, que vivió en el Cretácico inferior (hace aproximadamente 116 millones de años, en el Aptiano), en lo que hoy es Utah, Estados Unidos.



Curiosidad: entre los huesos encontrados de Venenosaurus, se ha encontrado una fractura en el isquion. Sugiere la fractura que fue roto por el pisoteo de otro animal de unas 30 toneladas de peso mientras el Venenosaurus aun se encontraba vivo.