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SCUTOSAURUS

El Scutosaurus fue un animal prehistórico cuyo nombre significa "reptil con escudo", haciendo referencia a la capa protectora de la piel formada por placas óseas que le cubría gran parte del cuerpo. Por supuesto, este escudo tenía una finalidad protectora, su objetivo era mantener intactas las partes internas del Scutosaurus de los ataque de los afilados dientes de sus cazadores. Y es que los depredadores del saurio con escudo tenían formidables dientes similares a los del tigre dientes de sables. La mayoría era gorgonópsidos, familia de la cual hablamos cuando nombramos al Inostranceva. Un depredador del que ya hablamos hace 2 semanas, ENLACE.

El Scutosaurus vivió durante el Pérmico superior, hace 250 millones de años, y sus restos se han encontrado en lo que hoy es Asia. Que hace 250 millones de años, formaba parte del gran supercontinente Pangea.

Fue un reptil herbívoro muy numeroso. Pesado, de más de 500 kg. Medía 2,5 metros de largo y 1,5 de alto. A diferencia de otros reptiles que tienen sus patas a los lados del tronco, el Scutosaurus las tenía bajo su robusto cuerpo para poder mantener ese enorme peso concentrado. Además eran cortas, por lo que se entiende que no corría muy rápido (seguro que más que el hombre). Que tuviera las patas bajo el tronco y que fueran cortas le daría un aspecto cuanto menos curioso... si lo viéramos de lejos, nos podría parecer un jabalí que hubiera tomado hormonas de crecimiento... o mejor aun, un sapo gigante... en fin.  Además tenía dos pequeños cuernos que emergían de su mandíbula inferior y apuntaban hacia abajo. La finalidad de estos cuernos era pues proteger el cuello de aquellos depredadores que quisieran herir la parte más frágil: el cuello.

Estos animales del Pérmico, fueron muy numerosos y se han encontrado numerosos fósiles pudiendo completar varios esqueletos. Serían algo así como los ñues de la sabana africana. Un número muy elevado de ñues que sirve de comida para gran parte de los depredadores de la sabana. Pero a diferencia de los ñues africanos, el Scutosaurus vivió en pequeños grupos, se piensa. Ya que para mantener ese robusto cuerpo necesitaba comer hierba continuamente, y sabiendo pues que durante el Pérmico la característica principal fue el clima desértico, se piensa que este antiguo saurio tuvo que recorrer grandes distancias para encontrar el alimento. Y si hubieran formado grupos muy elevados, hubieran terminado con la vegetación de la zona muy rápidamente, obligándoles a encontrar otra tierra fértil que podía encontrarse a kilómetros de distancia... siendo algo contraproducente.

Su extinción está relacionada con la gran extinción del pérmico.... de la que hablaré en breve....



Proterosuchus

Esta entrada, se sitúa a finales del Pérmico (hace 250 millones de años), justo cuando se produce la gran extinción que acabó con el 95% de la vida que habitaba la Tierra.



Hablamos de un pequeño momento en la historia de la Tierra, pero que configuró de manera importante a las especies venideras durante los siguiente millones de años. Veamos:

Se piensa que la extinción del Pérmico se produjo por las continuas y exageradas emanaciones de lava y gases que, literalmente, asfixiaron el Planeta. Unos hechos que acabaron con los grandes sináptidos que reinaban sobre la Tierra prehistórica, y que eran una clase de animales curiosos, con características de mamíferos, pero también de reptiles ... algunos son llamados "reptiles mamiferoides".
La peculiaridad de estos animales es que eran de sangre caliente . Y aunque en principio podemos pensar que esto es una ventaja frente a los animales de sangre fría la verdad es que en el punto decisivo de la extinción, fue un verdadero problema. Tenemos que tener en cuenta que para que un animal pueda mantener la sangre caliente debe ingerir hasta 20 veces más calorías que un animal de sangre fría. Todo un lujo para una época donde empezaba a escasear el alimento.


En un mundo a oscuras y herido, los primeros que murieron fueron los animales de sangre caliente y en cambio los de sangre fría pudieron resistir. Es ahora cuando entra en escena el Proterosuchus.

La característica principal del Proterosuchus es que era de sangre fría. Y que fue un verdadero reptil y depredador. Como hacen los cocodrilos actuales, este animal prehistórico pudo ralentizar su metabolismo, pudo hibernar y resistir con poca comida bastantes años... en este caso, ser un animal de sangre fría le fue de mucha ayuda.

La importancia de la supervivencia de este género (Proterosuchus), es que de él vinieron todos los dinosaurios y aves que hemos conocido. Sino hubiera sobrevivido, quizá no conoceríamos ni al T.Rex, ni al Spinosaurio, ni al Argentinosaurus.

y ¿cómo era este animal? 

Pues para hacernos una idea, similar a un cocodrilo de tres metros. Cazaba en emboscada cerca de arroyos y lagos. Al igual que los cocodrilos, tenía los ojos en la parte superior para acechar a su presa. El hocico terminaba en gancho.

En fin, el género Proterosuchus es en la historia de la evolución, un indivíduo tan importante como lo pudo ser el Pikaia o el Ichthyostega.


Nephila jurassica

¿Cuál es la araña más grande conocida de la prehistoria? Supongo que los que tengan aracnofobia no querrán saberlo. Pero para todos los demás, esta pregunta no deja de ser, por lo menos, interesante de saber.

Actualmente, la araña denominada Goliat es la más grande y pesada que existe. Puede llegar hasta 30 cm de longitud con sus patas extendidas y aunque es venenosa, no es mortal.


El fósil aracnido más grande jamás encontrado es el de la Nephila jurassica. Una arañita más grande que la Goliat. Cada pata medía 15 cm y su cuerpo (el de las hembras que eran más grandes) tenían un grosor de hasta 12 cm. Vamos que extendida podía llegar a los 42 cm fácilmente.

Otra curiosidad de la Nephila, es que el fósil de araña más antiguo encontrado. Y es que fue en Abril del 2011 cuando descubrieron sus fósiles, en lo que hoy es China.

Otra curiosidad de este arácnido es que sus fósiles pertenecen al jurásico y no al carbonífero (que es cuando existían los grandes insectos que aumentaban mucho su tamaño por la falta de depredadores y la gran concentración de oxígeno en la atmósfera). Pero bueno, eso no quiere decir que no existieran. De hecho se piensa que ya existía cuando la tierra era un continente , Pangea, hace 1000 millones de años.

En fin, poco se sabe de la Nephila jurassica, seguro aprenderemos más con el tiempo.

Apthoroblattina


Apthoroblattina es un género extinto de insectos blatópteros primitivos del período Pérmico que probablemente eran los mayores insectos de su época. Presentaban una morfología parecida a la de las cucarachas, pero con una longitud de aproximadamente 50 cm, 6 veces mayor que las mayores cucarachas modernas que pueden llegar a una longitud de 9 cm.
Se considera una de las cucarachas más grandes del mundo.
Al igual que las cucarachas actuales, el diseño de las cucarachas del carbonífero les permitía ser un animal todo-terreno. Incluso podría llegar a alcanzar una velocidad de 45 Km/h ...
Presumiblemente, sus hábitats serían también similares a los de las cucarachas, correteando a lo largo de la maleza y alimentándose de cualquier cosa comestible, posiblemente desde presas muertas hasta anfibios y reptiles primitivos.

DIPLOCAULUS


Este anfibio con cabeza en forma de boomerang vivió en el gran océano llamado Panthalassa, en aquel antiguo mar que rodeaba el supercontinente Pangea, hace entre 300 y 200 millones de años.

Estamos refiriéndonos pues, a un animal que vivió en una de las etapas más antiguas de la evolución de la vida. En el periodo Pérmico, y se llamaba Diplocaulus.

La característica principal de este animal prehistórico, fue su cabeza en forma de boomerang. Mucho ha llamado la atención su cabeza, y algunos expertos creen que tenía un papel importante y decisivo en su modo de vida.

Primero, la forma de su cabeza tiene una función hidrodinámica. Movía la cabeza de lado a lado y este movimiento le servía de impulso... para hacernos una idea, sería como la forma de nadar de los tiburones, como el tiburón martillo por ejemplo.

La otra ventaja que le proporciona la rara forma de la cabeza, era su relación con su modo de caza. El Diplocaulus cazaba al acecho, esperaba en el suelo marítimo camuflado esperando a su presa. Cuando con sus ojos situados en la parte superior de la cabeza, veía a una presa, rápidamente levantaba la cabeza produciendo una succión hacia él de la presa que se encontrara en su campo de atracción. Algo así como las alas del avión... (siempre poniendo ejemplos eh?)

Y por último, la cabeza también ofrecía una ventaja para la supervivencia del Diplocaulus. Este animal prehistórico acuático medía hasta un metro de longitud cuando era adulto. Por eso, por ser de tamaño medio, tenía depredadores más grandes que lo podían cazar. Pero su cabeza medía casi 70 cm de ancho y no cabía en todas las bocas. Necesitaban una boca muy grande si querían tragárselo  Por lo que el número de depredadores se reducía bastante. O tenían la boca muy grande o eran depredadores pequeños.

Como otros anfibios, necesitaba vivir cerca del agua para poner sus huevos. Y era capaz de cazar pequeños peces dentro del agua y anfibios o insectos tanto en el agua como en tierra.

Por cierto, hace unos años se dijo que se había encontrado un Diplocaulus vivo. Pero se trataba de una broma... de hecho esta en un cubo de la playa.