EURYPTÉRIDOS. EL JAEKELOPTERUS.

A veces me gusta deleitarme con los animales prehistóricos más antiguos, dejar de un lado los grandes saurios a los que estamos acostumbrados a ver y que son más conocidos, y adentrarme en el principio de la vida, de la evolución. Cuando las ramas evolutivas existentes eran más diversas y donde encontramos animales primitivos y, que en cierta manera, despiertan nuestra imaginación.

El Jaekelopterus es un buen ejemplo de ello. Si leemos algún libro de ciencia ficción, de otros mundos y de inventadas criaturas que vivían en él, podríamos encontrar un Jaekeloptero nadando entre sus mares.

Breve descripción del animal: este animal prehistórico, es del orden de los Euryptéridos, es decir, de los escorpiones de mar. Entre todas las especies de estos escorpiones antiguos, el más grande es el Jaekelopterus.

Sus dimensiones son tremendas, estamos hablando de más de 2,5 metros de largo (imagínate un escorpión de 2,5 metros de longitud entrando por la puerta de la habitación yendo directamente hacia ti... acojona eh?) Tan grande era, que es considerado un depredador que ostentaba uno de los puestos más altos en la cadena trófica.  

¿Cómo cazaba?


Probablemente esto sea lo más asombroso de todo. El Jaekelopterus tenía dos pinzas de nada menos que de unos 50 cm en dos de sus apéndices que podría extender para agarrar fuertemente a su presa. Acercarse y con una rápida extensión de sus apéndices mantenía inmóvil al depredado mientras se lo comía.


Esto conlleva un dato más. Hemos dicho que podría alcanzar los 2,5 metros de largo. Pero cuando sus patas y garras extendía, la longitud de este aumentaba hasta un metro, llegando a medir 3,5 metros de largo.

No obstante, nadie parece asegurar que fuera un auténtico depredado, y parece ser, que este animal podría obtener la mayor parte de su alimentación de la carroña de otros animales muertos.  

Como ya se entiende por el nombre, este animal era marino. Pero eso no es exacto, realmente era acuático, pero parece ser que no vivía en mares, sino en pantanos, rios, etc...
Vivió en el Devónico, hace 390 millones de años, cuando muchas de las tierras continentales aun estaban unidas.

Por último, estos animales, están un poco en tierra de nadie. No se sabe con exactitud si realmente están relacionados con los escorpiones, con los arácnidos o con el cangrejo de herradura.


EL CURIOSO CAMARASAURUS



Como su nombre indica (Camarasaurus) proviene de cámara.... pero no de la cámara de hacer fotos, sino de la cámara como oquedad, como el hueco o espacio cubierto. Esto hace referencia a dos peculiaridades óseas, dado que es lo primero que se ve: las vértebras, aun siendo robustas, son bastante huecas por dentro y, por otra parte, el cráneo era bastante cuadrado y sus fosas nasales eran enormes, dando la sensación de tener un cráneo bastante hueco o vacío.

En la imagen se observa un gran hueco en su cráneo, pero este no albergaba
un gran cerebro.

¿Pero, antes de seguir, qué era un Camarasaurus?

Era un herbívoro, un gran vegetariano de 18 metros de largo y 18 toneladas. Un saurópodo alargado como el Diplodocus o el Argentinosaurio. No era tan grande como ellos, incluso para ser un saurópodo, tenía un cuello y cola bastante corta. No obstante, el cuerpo era muy robusto, y por eso los expertos calculan que podía llegar a las 18 toneladas.
Vivió hace 150 millones de años en lo que hoy es América del Norte.
Otra curiosidad es que cuando los paleontólogos montaron sus huesos, observaron un abultamiento de los huesos de la cadera. Se ha especulado sobre esto, y por lo visto pudiera ser que se tratara de otro cerebro, en la cadera, no en la cabeza... lo repito: otro cerebro en la cadera. En fin, otro cerebro o un gran plexo nervioso.... en eso aun no hay un consenso total.

La otra curiosidad que podemos destacar es la forma abovedada del cráneo. Lo expertos consideran que esto le servía como caja de resonancia para crear un efecto sonoro que podría servir para comunicarse con otros Camarasaurus. Me imagino a un Camarasaurus, avisando del ataque de un grupo de allosaurus, con una especie de sonido nasal similar a la de los grandes buques de hoy cuando entran a puerto.

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 Algunas cosas más:
El Camarasaurus no podía colocarse sobre sus patas traseras.
Sus patas delanteras tienen garras capaces de dar un buen zarpazo a sus atacantes.
Analizados sus dientes, se piensa que comía vegetales más duros que el Diplodocus.
Vivió en el Jurásico.
Para facilitar la digestión, podría tragar piedras, como hacen actualmente algunas aves y otros herbívoros.